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Travail du bois

Shou Sugi Ban ou Yakisugi ?

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Ce yakisugi couvre un hôtel haut de gamme dans les montagnes de la préfecture de Kanagawa.

Cela ne s’appelle pas shou sugi ban, pas plus que chaque pièce carbonisée d’un projet s’appelle yakisugi. C’est simplement une finition carbonisée avec ses origines au Japon.

Une leçon importante que j’ai apprise au cours de mon enrôlement militaire de cinq ans était le concept de toujours laisser quelque chose de mieux qu’il ne l’était. Mon unité s’assurerait qu’un champ de tir utilisé lors d’une opération sur le terrain était plus propre qu’il ne l’était avant notre arrivée. Lorsque requis pour vérifier un véhicule en tant que conducteur de commande, à son retour, il a été nettoyé et rempli de carburant. L’emprunt de tout équipement à un autre Marine ou à l’approvisionnement local était toujours rendu impeccable et organisé, quel que soit l’état de réception. Ce principe est resté avec moi, même après ma transition hors de l’armée.

En tant qu’artisans, notre développement passe par l’emprunt de concepts et de techniques à ceux qui nous ont précédés. L’espoir est qu’au-delà de la fabrication de produits sur mesure de qualité, grâce à notre formation et nos conseils, l’accès à l’information sur notre métier augmentera. En retour, cela contribuera à préserver les connaissances pour les futurs menuisiers. Ce dévouement doit s’étendre à toutes les formes et techniques, surtout lorsqu’elles sont empruntées à d’autres cultures, et plus encore à celles qui deviennent tendance.

Origines des mots : Shou Sugi Ban
Il y a plusieurs années, j’ai découvert ce qu’on appelle la technique du « shou sugi ban » via les réseaux sociaux. Présenté comme une technique de finition japonaise, il s’agissait simplement de carboniser le bois au feu. Cela semblait trompeusement simple. Les partisans du shou sugi ban ont prétendu qu’il était capable de protéger le bois, mais n’ont donné aucune information sur le mécanisme de la façon dont la protection s’est produite. Vivant au Japon, j’ai choisi d’investir un peu de mon temps pour en apprendre davantage. Pourtant, après d’importantes recherches localement et sur internet, j’ai appris que tout ce qui était enseigné pour aborder cette technique était erroné. Même le nom utilisé pour le hashtag tendance est inexact. Shou sugi ban, comme on l’appelle en occident, est une mauvaise interprétation du kanji japonais utilisé pour former le mot.

En japonais, il existe quatre systèmes d’écriture au total si vous comptez Romaji, qui est l’alphabet roman utilisé pour aider les lecteurs non japonais avec l’orthographe et la prononciation. Les trois autres sont les hiragana, les katakana et le plus intimidant, les Kanji.

Pourquoi Kanji est-il intimidant ? Les Kanji sont des caractères qui ont été adoptés par le Japon en provenance de Chine. Ce sont des symboles logographiques qui représentent un concept ou un objet. Les caractères Kanji sont des traits écrits. Le plus court étant d’un coup (一 qui signifie un) à 25 coups ou plus. Un lecteur compétent connaît environ 2100 Kanji.

Chaque Kanji peut avoir plusieurs façons d’être lu. Pour l’exemple d’un (一), il peut être lu comme ichi, itsu ou hito. Les deux premiers sont appelés la lecture on-yomi et cette prononciation est dérivée de la lecture chinoise. Le second est le kun-yomi et ce sont des lectures spécifiques dérivées de la langue japonaise.

Shou sugi ban est une lecture incorrecte du mot 焼杉板 ou, en romaji, yakisugita. Le premier (焼) englobe le concept de combustion ou d’échauffement. Il est lu comme shou ou yaku. Le dernier kanji (板) signifie planche ou planche. Il peut être lu comme ita, ban ou han. Le yakisugi étant une technique de construction vernaculaire dérivée du Japon, il porte la lecture du kun-yomi. Le panneau tangible s’appelle yakisugita. La technique s’appelle yakisugi. Il a malheureusement été tendance sous un nom incorrect pendant de nombreuses années.

Uniquement du cèdre pour le Yakisugi

Grâce à des années d’exposition aux éléments naturels, les textures dramatiques sont présentées tout en offrant une protection suffisante.

Un autre aspect malheureux de cette technique perdue avec la tendance se retrouve dans la traduction du kanji moyen—sugi (杉). Sugi signifie cèdre; spécifiquement une espèce appelée Cryptomeria japonica, l’arbre national du Japon. Cela signifie que le yakisugi ne peut être fait correctement que sur du cèdre. La carbonisation d’autres espèces en plus du sugi invalide l’utilisation du mot « yakisugi ».

Sugi est une espèce populaire pour le bardage au Japon. Avec une longue saison des pluies au milieu de l’année, le Japon a une humidité relativement élevée entre avril et novembre, selon la latitude. Les bugs peuvent également être écrasants pendant leurs mois d’activité. Cela a divers effets négatifs pour les propriétaires comme la pourriture, la moisissure et l’infestation. Parmi les espèces d’arbres indigènes au Japon, le sugi a les meilleures propriétés de résistance à la pourriture des insectes et de l’humidité.

Avant d’expérimenter le brûlage, les charpentiers récoltaient des sugi près de l’eau de l’océan. Le sel pénétrant dans les fibres de l’arbre augmenterait les propriétés de résistance à la pourriture. En raison de la forte demande, le sugi pénétré de sel est devenu insoutenable. Les charpentiers ont découvert que brûler les faces du revêtement permettait d’obtenir une protection similaire contre la pourriture.

Bien que légèrement contre-intuitif, mettre le feu à la couche extérieure du bois offre également un niveau de protection contre le feu. Une fois que le bois a déjà été carbonisé, il ne brûle pas aussi facilement. Avec 2-3 millimètres de brûlure, le support structurel du bois reste, mais la couche externe de carbone offre une résistance au feu. Il s’agit d’une protection souhaitable pour les personnes vivant à la campagne qui n’ont pas un accès rapide aux services d’urgence incendie.

Exemples de Yakisugi au Japon

Le bardage Yakisugi est courant dans les zones rurales du Japon. Cette maison, proche de la mienne, a été construite avant la Seconde Guerre mondiale. Le père du résident actuel a acheté la maison après la fin de la guerre pour sa famille. Bien que la maison n’ait pas été recouverte à l’origine de yakisugi, elle a été ajoutée il y a environ 25 ans.

La résidente actuelle, la fille du propriétaire d’origine, vit dans la maison depuis plus de 70 ans. Elle est contente du visage yakisugi qui couvre la maison. En plus de la belle texture des planches de cèdre brûlé, aucun entretien n’a été requis depuis la pose du revêtement.

Comment ça marche?

Les planches Sugi sont disposées et prêtes à être attachées ensemble.

Un tel brûlage pourrait être facilement réalisé à proximité du chantier et directement suspendu une fois brûlé sans autre traitement. Pour obtenir une carbonisation uniforme et rapide, des prismes triangulaires de sugi seraient entrelacés avec de la ficelle. De l’amadou a ensuite été fourré au centre du prisme, allumé en feu et placé debout pour former une cheminée. Une fois que les flammes se sont déversées du haut, il a été descendu, délacé, aspergé d’eau et suspendu comme revêtement. Fait ainsi, il durerait des décennies sans autre intervention. Ce revêtement Yakisugi nécessite peu d’entretien et, lorsqu’il le fait, il peut être rapidement complété en brûlant une nouvelle couche ou en remplaçant simplement les tronçons de revêtement usés.

Avec des cordes, un prisme est fabriqué et la cavité centrale est remplie d’amadou.

Le feu est allumé par le bas et la pile est engloutie par les flammes.

Dans la fabrication moderne de yakisugi, les machines automatisées parviennent à brûler les planches de sugi par lots. Avec un accès plus facile aux finitions et durcisseurs à base d’huile, une fois les panneaux brûlés, des couches de ces finitions peuvent également être appliquées pour ajouter encore plus de protection. C’est encore une technique de construction vernaculaire utilisée à la campagne pour les fermes et les magasins, mais elle a fait un retour en force dans les espaces de vie et les immeubles de bureaux.

Après avoir brûlé pendant plusieurs minutes, les cordes sont coupées et les planches arrosées d’eau.

Pour une brûlure profonde, cette méthode peut être dangereuse sans prendre de précautions de sécurité.

Vous n’avez pas besoin d’une machine industrielle ou d’une structure de prisme pour expérimenter la technique du yakisugi à la maison. Un simple chalumeau au propane ou au gaz MAPP fonctionnera. Le vrai yakisugi nécessite du cèdre japonais, mais des résultats similaires peuvent être obtenus sur d’autres espèces de cèdre. Différents incréments de combustion le long du grain fournissent différentes textures. La couche carbonisée doit avoir une profondeur de 2-3 mm pour des niveaux de protection adéquats. Une fois terminé, aucun brossage métallique n’est nécessaire. Une finition à l’huile peut être appliquée mais est également inutile.

Alternativement, de simples torches au propane peuvent être utilisées pour créer une combustion uniforme.

Cette méthode nécessite plus de temps mais permet plus de contrôle et est légèrement plus sûre.

Plus important que d’expérimenter et de mettre en œuvre le yakisugi, nous devons comprendre son histoire. L’espoir est que nous, la communauté des menuisiers, laisserons la connaissance collective des techniques de travail du bois mieux que ce que nous avons reçu. Le début de cet objectif est d’apprécier, de respecter et d’utiliser correctement ces techniques, y compris le nom des techniques elles-mêmes.

Dans le domaine de ces techniques se trouve le yakisugi ; il ne s’appelle pas shou sugi ban, pas plus que chaque pièce carbonisée d’un projet ne s’appelle yakisugi, le nom étant réservé à une espèce spécifique. Comme alternative, on peut l’appeler une finition carbonisée ou une couche de carbone. Veuillez vous joindre à moi et à un nombre croissant de menuisiers pour corriger cette terminologie inexacte. Aidez-nous à laisser aux menuisiers de demain des connaissances précises et plus solides que celles que nous avons reçues, des connaissances qui dureront plus longtemps que le revêtement en yakisugi, magnifiquement accrochées au côté d’une ferme de campagne dans le Japon rural.


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