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Travail du bois

Depuis l’établi : mon établi

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Synopsis: Le parcours de travail du bois de Karen McBride a commencé dans un laboratoire vétérinaire en Australie, où elle partageait un bureau avec Ian Wilkie, fabricant de meubles. Il ne fallut pas longtemps à Ian pour décider qu’elle avait besoin d’un établi. Et ce petit établi, conçu pour tenir dans une armoire à linge, était le premier pas sur un chemin.


WLes menuisiers doivent tous commencer quelque part, et mon parcours a commencé avec un établi.

À l’époque, je travaillais dans l’informatique dans un laboratoire vétérinaire et je partageais un bureau avec un pathologiste énergétique australien. Comme j’étais nouveau dans le laboratoire et qu’il y avait un manque d’espace, le Dr Ian Wilkie et moi nous sommes assis dos à dos dans un petit bureau avec une vue fabuleuse sur le quai de chargement. Ian n’aimait pas les ordinateurs, et j’avais le même mépris pour Crocodile Dundee, mais nous nous sommes liés autour de ma serviette en cuir.

La mallette, faite à la main à partir de 3⁄16-in. cuir, était flambant neuf, à tel point que le petit bureau sentit bientôt la tannerie. Je me suis excusé pour l’odeur et Ian a plaisanté: « Si un morceau de cuir disparaît, je l’aurai volé pour mon étau d’établi. » Mes oreilles se sont dressées et j’ai retourné ma chaise. « Alors, que faites-vous sur ce banc ? » J’ai demandé.

Le lendemain, Ian s’est présenté au travail avec des instantanés de meubles qu’il avait fabriqués et une copie de Travail du bois fin. C’était ma première introduction aux meubles faits à la main qui ressemblaient aux antiquités avec lesquelles j’avais grandi. Surprise, surprise—Ian était un menuisier prolifique qui fabriquait de belles reproductions pour ses amis et sa famille. J’aurais probablement dû être impressionné par ses références en pathologie, mais ce sont plutôt ses compétences en menuiserie qui m’ont attiré.

Je n’avais aucune expérience dans le travail du bois, mais j’avais fait un apprentissage de mécanicien automobile et j’adorais travailler de mes mains. Dans l’une de nos nombreuses discussions, j’ai demandé à Ian s’il m’aiderait à sculpter un canard. Mon père avait commencé à peindre des leurres et j’avais envie d’affronter le plus petit canard plongeur du Canada, un drake Bufflehead. Ian était ravi. Il aimait les oiseaux et possédait une merveilleuse collection de livres et de modèles de référence ainsi que les outils et les compétences nécessaires.

Le plaisir a commencé dans son atelier au sous-sol où nous avons découpé un blanc sur la scie à ruban et recollé les pièces ensemble pour restaurer un visage de référence pour faire une autre coupe. Génial, je savais que j’allais aimer ça. J’ai acheté des outils de sculpture mais j’avais encore besoin d’un étau pour tenir mon canard. J’ai suggéré que je pourrais acheter un banc WorkMate portable qui s’adapterait à la buanderie de mon appartement, mais Ian n’en aurait rien. « J’ai quelques restes ici », proposa-t-il. « Laissez-moi assembler quelque chose pour s’adapter à votre espace. » Il était clair pour moi que Ian prenait cela très au sérieux. Il voulait même savoir combien je pesais et a insisté sur le fait que mon petit banc devait être plus lourd que moi afin que je ne le pousse pas dans la pièce.

Je n’y connaissais pas grand chose en menuiserie, mais j’imaginais que mon nouveau banc ressemblerait à un petit billot sur pieds. Enfant, j’avais utilisé le congélateur coffre de notre sous-sol comme établi, donc une surface de travail en bois serait un grand pas en avant pour moi.

En quelques semaines, mon banc était prêt et j’avais hâte de le voir. Je ne savais pas que Ian aimait faire des bancs. Son design pour le mien était basé sur l’article de Frank Klausz de 1985, « A Classic Bench » (FWW #53). Il s’agit d’un banc européen traditionnel avec des taquets à queue d’aronde, des chiens carrés, un plateau à outils et un étau de queue avec une vis en bois que Ian a tourné et vissé lui-même.

Ian a insisté pour peser le banc sur la grande échelle du laboratoire, qui comptabilisait normalement le poids des chevaux et du bétail. La nouvelle s’est rapidement répandue et bientôt mes collègues se sont rassemblés autour de la salle d’autopsie pour regarder Ian livrer la marchandise. Nous avons tous soulevé le banc jusqu’à la balance et l’avons pesé. Ian hululait de plaisir. Son estimation de poids était juste.

Ian semblait plus satisfait de son habileté à deviner le poids du banc qu’autre chose. Un banc comme celui-là était un vieux chapeau pour lui. Mais pas à moi. C’était massif, parfait et beau à la fois. Il y avait des trous carrés complexes sur un côté. Comment les a-t-il rendus si carrés ? Le plateau à outils avait des blocs inclinés à chaque extrémité afin que vous puissiez balayer les copeaux et la grande vis de l’étau en bois était nouvellement fabriquée mais héritée de l’ancien monde. Le banc a été fabriqué avec un éventail de bois provenant de la réserve d’Ian : des restes de cerisier de son propre banc, quelques morceaux de vieil érable d’un moulin démoli, du sapin de Douglas, du chêne rouge et même de l’orange osage. Dans les premières années, le plan de travail multicolore m’a servi de référence d’identification du bois.

Mon banc était impressionnant dans le petit placard de la buanderie, mais je me sentais un peu coupable. Je ne pouvais pas simplement tailler un canard et le laisser inactif. J’avais besoin de travailler le bois.

Aujourd’hui, quelque 30 ans plus tard, mon atelier a grandi à plus de 1 000 pieds carrés et mon banc me sert toujours bien. Ian Wilkie est rentré en Australie et fabrique toujours de magnifiques bancs, des plans de remplissage, des outils de marquage et des scies à main dans son abri extérieur. Je ne sais pas pourquoi il a décidé d’accorder un si beau banc à un débutant total avec quelques ciseaux et un canard partiellement terminé, mais quand les gens me demandent pourquoi mon banc est si petit, je pense à Ian et avec un sourire je dis, « Laissez-moi vous raconter une histoire. »

Karen McBride fabrique des meubles et des sculptures à Dunrobin, en Ontario, au Canada. Le bâtiment en rondins qu’elle a restauré alors que sa boutique figurait dans FWW #286.

Du travail du bois fin #294

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