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Expliquer l’huile polymérisée | Magazine populaire sur le travail du bois

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Trois huiles « polymérisées ». Les trois huiles qui prétendent être polymérisées sont trop différentes pour être considérées comme une catégorie.

Simple en théorie, pas dans le monde réel.

Extrait du numéro de novembre 2016, #228

UNE lecteur de mon blog m’a demandé d’expliquer ce qu’est l’huile polymérisée. Alors voilà. À un niveau, l’explication est incroyablement simple et à un autre, elle est représentative de tout ce qui rend la finition et les finitions si difficiles à comprendre. Commençons par une définition de la polymérisation.

Ce n’est rien de plus que la façon dont certaines finitions, y compris les huiles et les vernis, durcissent, c’est-à-dire passent d’un liquide à un solide mou ou dur. Les huiles guérissent doucement; les vernis durcissent dur. La polymérisation est simplement la réticulation. Tout un tas de monomères, qui sont des molécules uniques, s’attachent chimiquement les uns aux autres pour former des polymères. C’est la polymérisation.

La manière la plus courante que cela se produit avec les huiles et les vernis est l’oxydation. L’oxygène pénètre dans la finition et provoque l’accrochage ou la réticulation des molécules. Les séchoirs métalliques, qui sont souvent vendus séparément sous le nom de « séchoir japonais », agissent comme des catalyseurs pour accélérer le séchage. L’huile de lin bouillie et tous les vernis, y compris le vernis polyuréthane, ont des siccatifs ajoutés par le fabricant. L’huile de lin brute n’a pas de siccatif ajouté, donc cette huile prend beaucoup de temps à durcir – souvent des mois, même avec tout l’excès enlevé.

L’huile de tung, l’autre huile siccative courante en plus de l’huile de lin, n’a pas de siccatif ajouté par le fabricant. Mais cette huile sèche assez rapidement pour qu’elle puisse fonctionner comme une finition pour bois. La mise en garde ici est que vous devez faire attention si vous voulez vraiment de l’huile de tung. La plupart des produits étiquetés huile de tung sont en fait du vernis dilué à environ la moitié avec de l’essence minérale (diluant à peinture). Au lieu de sécher doucement et lentement, ils sèchent dur et beaucoup plus rapidement. Si un diluant est répertorié sur un contenant étiqueté « huile de tung », le produit est un vernis dilué.

Il peut être utile de faire une distinction entre les huiles et vernis qui n’ont pas encore polymérisé et les huiles et vernis auxquels le fabricant a fait quelque chose pour démarrer la polymérisation. En utilisant cette distinction, nous pourrions créer une catégorie. Les huiles polymérisées sont celles qui ont été partiellement polymérisées afin qu’elles achèvent leur durcissement plus rapidement lorsqu’elles sont exposées à l’air.

Le problème, comme vous le verrez, est que cela ne fonctionne pas bien car les finitions revendiquant une polymérisation partielle sont trop différentes pour entrer dans une catégorie. Néanmoins, c’est la définition que je vais utiliser. Les huiles polymérisées sont celles qui ont été partiellement polymérisées – c’est-à-dire durcies – avant d’être mises dans les conteneurs.

Histoire

Vernis. Se lancer dans l’action polymérisée et ajouter à la confusion, Woodworker’s Supply a vendu ce vernis pendant un certain temps dans les années 1990 avec le nom «polymérisé».

Au début de la renaissance du travail du bois dans les années 1970, le mot « polymériser » était souvent utilisé, généralement pour indiquer qu’une huile, le plus souvent l’huile danoise Watco, durcissait ou se polymérisait « dans » le bois plutôt que « sur » le bois. Je me souviens avoir utilisé le mot avec des clients pour les impressionner. Je n’avais aucune idée de ce dont je parlais, mais j’utilisais de l’huile danoise, et « polymériser » la rendait spéciale.

Bien sûr, c’est idiot. Toutes les huiles siccatives polymérisent dans le bois car elles pénètrent et durcissent.

Ensuite, un produit appelé huile de bois polymérisée a commencé à attirer beaucoup d’attention. C’est différent de l’huile de tung ordinaire car elle est soumise à un processus de cuisson qui la modifie chimiquement, ce qui la rend plus rapide, plus dure et plus brillante.

Deux manteaux. J’ai appliqué seulement deux couches des trois huiles (de gauche à droite : Tried & True, Southerland Welles et Tru-Oil) sur ce contreplaqué plaqué de noyer et j’ai essuyé l’excédent. Remarquez la brillance produite par Southerland Welles et Tru-Oil.

Le processus commence par chauffer l’huile à environ 500 ° Fahrenheit dans un environnement de gaz inerte sans oxygène jusqu’à ce que l’huile commence à gélifier, puis elle est rapidement refroidie. Ce processus modifie la chimie de l’huile en provoquant la réticulation des atomes de carbone (différent de l’oxydation) et en épaississant considérablement l’huile, de sorte que des essences minérales sont ajoutées pour rendre le produit utilisable. Plus ou moins de diluant est ajouté pour créer des versions « faible lustre », « lustre moyen » et « haute brillance ».

Cette finition, Southerland Welles Polymerized Tung Oil, a développé une suite et je l’ai incluse dans les deux éditions de « Comprendre la finition du bois ». Pour en faire une catégorie, plutôt qu’une finition unique, je l’ai combinée avec Tru-Oil, une finition gunstock que je pense être de l’huile de lin soumise à un processus de cuisson similaire, bien que la société ne le confirme pas. Au moins, les deux finitions agissent de manière similaire.

Empreinte. Voici mon empreinte digitale dans l’huile polymérisée Tried & True qui a 20 ans. L’huile s’est à peine gélifiée.

Mais la catégorie est alors devenue lourde, et c’est en partie ce qui rend le terme si confus. Au début des années 1990, une société appelée Tried & True a introduit plusieurs produits qu’elle prétendait polymérisés. En fait, ce ne sont guère plus que de l’huile de lin brute qui a été exposée à l’air pendant un certain temps pour démarrer le processus de durcissement.

Bien que toujours techniquement «polymérisé» selon ma définition, ce produit est à peu près aussi différent qu’il peut l’être des deux autres huiles polymérisées. Ils durcissent rapidement et durement s’ils sont maintenus minces. Tried & True durcit beaucoup trop lentement à mon avis pour être utile comme finition du bois. Il s’agit essentiellement d’huile de lin brute.

Flaques d’eau sur le verre. J’ai appliqué des flaques des quatre produits prétendant être polymérisés sur du verre. Notez que Tru-Oil et Southerland Welles sèchent de la même manière que les huiles siccatives, que le vernis à l’huile de tung polymérisé de Moser sèche comme un vernis et que Tried & True n’a pas séché du tout.

Il a commencé avec plusieurs articles dans Travail du bois fin vantant ses qualités sans danger pour les aliments car il ne contient pas de séchoirs japonais, et c’est exactement ainsi que l’entreprise me l’a représenté. Comme vous le savez peut-être, mon point de vue sur la sécurité alimentaire est que toutes les finitions sont sans danger pour les aliments lorsqu’elles sont complètement durcies.

En résumé, la polymérisation est simplement la façon dont les huiles et les vernis se réticulent et durcissent. Certains fabricants commencent la polymérisation avant de mettre la finition dans le récipient et appellent leurs finitions «huile polymérisée». Mais les produits promus de cette manière sont trop différents pour être inclus dans la même catégorie. Le résultat est la confusion.

Tourneurs sur bois

Un lecteur de mon blog a suggéré d’utiliser Tru-Oil pour finir les stylos directement sur le tour – en appliquant la finition comme un polissage par friction, en tenant le chiffon humide sur le bois pour créer de la chaleur et accélérer le séchage pendant que le tour tourne.

J’ai essayé à la fois Southerland & Welles et Tru-Oil en utilisant cette méthode, et ils ont assez bien fonctionné. Ils ont séché un peu plus lentement que le polissage à friction, qui est de la gomme laque. Mais ils ont l’avantage par rapport à la gomme laque et à la laque de produire une finition beaucoup plus durable (résistante à l’huile corporelle) car ils réticulent.

Je pensais que Tru-Oil fonctionnait mieux car il produit une meilleure construction et une brillance plus élevée plus rapidement.


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