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Travail du bois

Et George Dit. . .

Je déchargeais depuis environ deux heures. Le camion de séquoia de Russie séché au four était l’un des plus beaux pins que j’aie jamais vus. Seize pieds de bois sans nœuds dans des sections de 8″ de large et 3-4″ de large. Ces sections et longueurs étaient généralement trop longues et trop lourdes pour qu’un garçon de mon âge et de mon poids puisse les manipuler en 1966. Ce n’était pas seulement le poids, il n’y avait pas de chariot élévateur dans l’entreprise et le bois devait être soulevé, transporté. un coin étroit trop aigu pour le virage, puis a dérapé et empilé soigneusement sous le toit en appentis où nos fournitures de bois étaient conservées jusqu’à ce qu’elles soient transformées en portes et cadres de fenêtres. Je me souviens que dès que les bâches étaient déchargées, il s’est mis à pleuvoir. Le contremaître est sorti, Jack Collins, et a crié : « Je ne veux pas que ce bois soit mouillé, alors vas-y. » Il n’y avait bien sûr aucun moyen de garder le bois au sec, mais il sentait qu’il avait besoin de nous encourager.

Ma première session de transport et d’empilage ce matin était avec un autre apprenti nommé Les. Les était plus grand et plus fort que moi et on lui avait dit de m’aider à décharger. Après les deux premières heures, Les a été libéré pour une autre tâche sur le toit avec un seau de poix pour réparer les trous dans l’amiante, ce qui n’est pas la meilleure planification au monde. Puis Kieth est venu me rejoindre. Il était fou! Par fou, je veux dire en colère. Il ne voulait pas être là et surtout avec un garçon de la moitié de son poids et de sa taille transportant maladroitement du bois sous la pluie battante. Au moment où il est sorti, j’étais assez content; résigné à la réalité que j’allais faire cela pendant encore quelques heures. Je pouvais dire par le langage corporel de Kieth et un large éventail de jurons grossiers que nous n’étions pas sur le point de nous amuser.

Il existe un protocole entre deux charpentiers transportant des planches de bois longues, larges et lourdes qui semble toujours être bien établi au début de la pile par lequel un accord tacite établit un modèle de travail. Même moi, je le savais, même à mon jeune âge, parce que George me l’avait montré. Travailler aux côtés de George était comme de la poésie. Chaque mouvement qu’il faisait était une économie de mouvement; il n’a jamais manqué une seconde où ses mouvements n’étaient pas efficaces à cent pour cent. Je doute d’avoir travaillé avec une personne plus efficace au cours de mes 57 années de travail. Voici le système. Habituellement, les piles sur les camions ou nécessitant un ramassage sont de longueur légèrement inégale et une extrémité ou l’autre de la planche suivante surplombe légèrement. Ce surplomb détermine qui décroche en premier. Quiconque surplombe, même d’une infime quantité, prend l’extrémité, soulève la planche, puis tourne la planche de sorte que l’autre porteur à l’autre extrémité puisse glisser ses doigts dans l’espace et accéder plus facilement au bois pour saisir et soulever son extrémité. Ensemble, ils épaulent la planche sur la même épaule, à gauche ou à droite, selon le côté de la pile sur lequel vous vous trouvez et la direction dans laquelle vous la prendrez. Un rythme se développe selon l’aisance des deux hommes et cela rend le travail plus régulier.

Sur les longs déchargements à la main et sans chariot élévateur, le travail devient douloureux aux épaules et se traduit parfois par des éraflures quelque part sous la chemise. Mon épaule était en effet très douloureuse ce jour-là, saignant même. J’étais osseux et sans beaucoup de viande ou de muscle sur moi. Sur des runs plus courts, nous plaisantions souvent en tordant la planche à l’opposé de celle que nous avions établie pour que l’extrémité opposée se soulève dans le sens inverse et que l’autre ne sache pas dans quel sens mettre quelle main. Il levait les yeux et riait et vous riez tous les deux ensemble. D’autres fois, vous pourriez rapidement laisser tomber l’ouverture que vous aviez créée avec la torsion et manquer le bout des doigts de l’autre support. Il est surprenant de voir combien de manœuvres délicates vous pouvez développer simplement en transportant des planches de bois. Dans de tels cas, les deux parties savaient que cela était fait davantage pour briser la monotonie du levage, du transport et de l’empilement et jamais par méchanceté. C’était toujours pour le plaisir la plupart du temps et bien qu’une partie ou l’autre puisse aller un peu trop loin de temps en temps, nous avons toujours mieux apprécié le travail.

Au début, Kieth et moi portions très bien le bois. Au bout d’un moment, je pouvais me sentir poussé par les longueurs que nous portions. C’était une pression subtile au départ et je ne me suis pas plaint. J’étais le premier à négocier les virages serrés et les longues planches attrapaient la maçonnerie des coins et cicatrisaient les coins. Peu de temps après, Kieth a utilisé la planche comme levier contre moi en interdisant à son extrémité de sortir. Cela s’est ensuite transformé en une poussée active à l’opposé de la façon dont elle devait aller. J’ai commencé à me sentir de plus en plus irrité et j’ai essayé de raisonner Kieth. Au début, je me suis dit : ‘Oh, bien. Il a écouté.’

Après un court instant, j’ai remarqué qu’il faisait tout le vrillage pour démarrer chaque planche et que les torsions étaient toujours à l’opposé de mes attentes ou qu’il changeait soudainement de direction. Chaque pick-up était maladroit et pris sur la mauvaise épaule. Regardant par la fenêtre se trouvait George. Je ne l’avais pas réalisé jusqu’à ce qu’il sorte. « D’accord Paul, chanceux, tu as une demi-heure de pause maintenant. » Je me suis précipité vers la bouilloire, j’ai préparé une tasse de thé et je me suis assis sous le toit en appentis pendant qu’ils travaillaient. George, tout à fait égal à Kieth en taille et en stature, et plus encore, souleva obligeamment son extrémité des planches avec facilité et la fit tourner dans les coins sans encombre. Après les premières planches, il a commencé à utiliser la même tactique que Kieth avait utilisée. Des rebondissements étranges, des virages tenaces, un effet de levier dans le mauvais sens. Finalement, Kieth a demandé à George : « Hé, qu’est-ce qui se passe ? »

Georges a répondu. « Nous pouvons travailler ensemble ou nous pouvons travailler séparément. Nous pouvons profiter ou nous pouvons profiter des autres. Lorsque nous nous opposons à ceux avec qui nous travaillons, cela prend un sens différent.

Keith a répondu : « Allez, George. C’était juste une blague! »

George réfléchissait rapidement. « Faire porter nos frustrations à ceux qui sont plus jeunes, plus faibles et souvent incapables de comprendre devient indéfendable, Kieth ! Comment se fait-il que vous ne tourniez plus et ne retournez plus les planches de mille manières différentes tout d’un coup ? » Je voulais juste que tu reviennes quand quelqu’un ne t’aimait pas en tant que garçon, comme rappel.

Kieth retroussa un peu les lèvres et se tourna vers les planches pour recommencer. George est allé lever son bras et l’a présenté pour que Kieth puisse s’emparer d’une manière délibérée et positive et a continué à aider Kieth pendant encore 20 minutes avant qu’il ne me rappelle à la tâche. Kieth était devenu de plus en plus sensible à moi et nous avons terminé le travail en travaillant ensemble et en moitié moins de temps sans plus de doigts coincés.

. . .plus tard, de retour sur le banc, «Je veux que vous vous souveniez toujours qu’il y a une nature perverse chez tous les hommes quand ils se laissent frustrer. Cette nature s’en prend toujours à quelqu’un qui ne veut pas, ne peut pas ou ne veut pas riposter. Tu as bien fait de ne pas riposter, Paul. Kieth peut en effet tordre une planche de mille manières différentes, comme nous tous. Nous avons une décision à prendre lorsque de tels moments se présentent. Nous pouvons toujours être une solution ou nous pouvons travailler en ennemis. Les solutions fonctionnent toujours mieux ! »

J’ai remercié George et nous avons continué. Kieth n’a plus jamais fait de telles choses.

Leçon de morale : Il ne s’agit souvent pas de devenir comme ceux qui s’opposent à vous mais parfois une manifestation vaut mille mots. Travailler ensemble unit pour résoudre toutes les oppositions et devient la solution aux situations difficiles de la vie.

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