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Travail du bois

JoJo Wood

Inspiration Art Déco. « J’adore le design Art déco », écrit JoJo Wood. « J’ai toujours eu une grande affection pour cela – l’une des nombreuses raisons pour lesquelles j’aime visiter les États-Unis : une architecture si inspirante. Lorsque Sean et moi nous sommes mariés, nous avons fabriqué nos propres alliances à partir de vieux manches de cuillères en argent, avec des motifs Art Déco dessus. Mes cuillères Art Déco ont commencé avec l’inspiration tirée de nos alliances, et ont évolué à partir de là… Je prends beaucoup de photos de bâtiments sympas, entre autres, pour les traduire en modèles de cuillères.

À la fin des années 90, lorsque Jojo Bois n’avait que quelques années, ses parents ont déménagé du comté d’Essex, au nord-est de Londres, pour Édale dans le Peak District du Derbyshire, entre les villes industrielles de Sheffield et de Manchester. Petit village situé dans un coin reculé du centre-nord de l’Angleterre, Edale attirait les randonneurs, en particulier à la fin de l’été et à l’automne, lorsque ses collines étaient recouvertes de bruyère violette. Beaucoup de ces visiteurs se sont également montrés intéressés par une autre offre locale : des cours de sculpture sur cuillère dispensés par les parents de JoJo, Robin et Nicolas. Lorsque JoJo avait environ 13 ans, la famille a déménagé d’un cottage en pierre « au milieu de nulle part – la dernière maison sur le Pennine Way » – au centre du village, où ils ont enseigné leur métier à la salle des fêtes. « Rob ferait tout le travail de hache et de sculpture grossière, puis Nic les finirait. Elle a une formation en design et un sens de l’esthétique.

Ils ont souvent encordé leur fille pour qu’elle les aide. JoJo ne se souvient pas exactement quand elle a commencé à utiliser un couteau, mais elle sait que c’était quand elle était « certainement très jeune. J’avais une capacité d’attention assez courte », poursuit-elle, « donc je n’ai jamais vraiment fait d’objets. C’était principalement des épées et des lances pour combattre mon frère. (C’est son frère cadet, Ollie, maintenant âgé de 24 ans.) Les gens venaient pour les cours et restaient dans le village, sculptaient des cuillères pendant la journée, puis prenaient quelques jours pour se promener dans les collines.

Commencez-les jeunes. Nicola montrant à JoJo comment travailler sur un cheval de rasage.
Une étude rapide. JoJo au cheval de rasage, travaillant seule.

L’enseignement de Robin ne se limitait pas à la salle des fêtes d’Edale. Il a enseigné dans d’autres régions d’Angleterre, ainsi qu’à l’étranger, et a toujours essayé d’emmener sa famille avec lui lorsqu’il voyageait. C’est ainsi que JoJo a rencontré le célèbre sculpteur sur bois suédois Wille Sundqvist, que beaucoup considèrent comme l’un des pères du travail du bois vert, alors qu’elle n’avait que 8 ou 9 ans. Bien qu’elle apprécie l’honneur d’avoir rencontré Wille en personne, elle admet que lorsqu’elle était enfant, « toutes les discussions sur les couteaux sont devenues ennuyeuses ». Pourtant, lorsque leurs hôtes ont apporté des couteaux comme cadeaux pour elle et son frère, elle a accepté le sien gracieusement et a dit « C’était mon premier couteau à moi ».

JoJo et Ollie avec Wille Sundqvist.

Avance rapide de quelques années. « Chaque adolescent passe par une étape où tout ce que font ses parents est le moins cool et ils ne veulent rien avoir à faire avec ça. Alors elle a exploré d’autres choses. JoJo a passé le GCSE (General Certificate of Secondary Education) à 16 ans, puis est allé dans ce que les Britanniques appellent un collège – généralement ce qu’on appelle un collège technique ou communautaire aux États-Unis – à Chesterfield pour étudier l’art. «J’ai beaucoup lutté avec ma santé mentale», dit-elle, reconnaissant un défi auquel beaucoup sont confrontés lors de la transition vers l’âge adulte. En conséquence, elle n’est pas allée bien loin avant d’abandonner. L’année suivante, elle a essayé des études de niveau A (à peu près équivalentes aux collèges et lycées aux États-Unis), mais a abandonné au début de sa deuxième année en raison de la dépression et de l’anxiété.

« Plus tard, au début de la vingtaine, j’ai été diagnostiquée autiste », explique-t-elle. «Cela a probablement beaucoup à voir avec mes difficultés…. Cet autisme non diagnostiqué m’a fait ne pas très bien m’intégrer. Cela m’aide à être plus gentil avec moi-même à propos de certaines choses, car j’ai vraiment du mal dans beaucoup de situations. Je me rappelle que ce n’est pas de ma faute ; c’est juste la façon dont mon cerveau fonctionne.

À 18 ou 19 ans, elle a abandonné la deuxième fois. « J’ai passé du temps dans mon trou de dépression », poursuit-elle. Pendant que JoJo grandissait, sa mère a fréquenté une école supérieure, où elle a obtenu un doctorat en concevant des ressources multimédias pour l’enseignement des compétences artisanales. Elle a toujours dit à quel point c’était formidable de retourner à l’université en tant qu’étudiante adulte. Grâce au point de vue de sa mère, JoJo a compris qu’elle pourrait un jour retourner dans le monde de l’éducation formelle si elle avait besoin d’une qualification. « C’était une opinion différente », dit-elle, à partir de l’hypothèse dominante selon laquelle quiconque n’a pas obtenu de diplôme juste après le lycée était en quelque sorte un échec. « C’est un peu triste que c’est ainsi que tout le monde me considérait quand je n’allais pas à l’université. »

Tissage d’une assise de chaise chez Mike Abbott, ici avec du « Danish cord », une matière à base de papier, dans un motif sergé ondulé adapté aux assises de chaise de l’univers du tissage. « J’ai passé beaucoup de temps à tisser des sièges pendant mon séjour chez Mike et j’ai adapté pas mal de modèles », écrit JoJo. La chaise est un « dossier à lattes » conçu par Mike Abbott.

Elle a passé un été à aider Mike Abbott, qui enseigne la fabrication de chaises dans le Herefordshire, au sud-ouest de Birmingham. « Vous passeriez une semaine à vivre dans les bois, à cuisiner au feu de bois, à vous asseoir autour du feu de camp et vous feriez une chaise. Les assistants aident aux projets, préparent le thé, etc. Là-bas, j’ai passé plus de temps à travailler le bois et aussi mon premier grand enseignement, bien que de manière informelle. Après avoir aidé les gens à fabriquer des chaises et à comprendre comment le bois « fonctionne », elle leur a montré comment sculpter des cuillères le soir.

Quand son père organisait le premier Spoonfest avec son ami Grange, elle s’est de nouveau retrouvée encordée pour l’aider. Elle avait sculpté quelques cuillères à ce moment-là, mais « rien de vraiment sérieux ». L’une de ses tâches consistait à assembler le t-shirt du festival, qui devait répertorier les instructeurs. « Ce sont tous des hommes », a-t-elle noté. Cela lui paraissait étrange – ceux qui avaient suivi les cours de ses parents étaient assez uniformément mélangés selon le sexe. Mais il ne semblait pas y avoir de femmes sculptant des cuillères de manière professionnelle à cette époque, dit-elle. « Alors… dans un accès d’entêtement féministe, [I] décidé que l’année suivante, je serais assez bon pour enseigner.

Nouvelle gamme d’instructeurs améliorée.

Elle a passé l’année à pratiquer et, bien sûr, à enseigner l’année suivante, en 2013. « J’étais accro », dit-elle. « Je ne pouvais pas le lâcher. »

S’il semble difficile de passer d’un village reculé de la campagne du nord de l’Angleterre à l’enseignement à l’étranger, le tout sans le bénéfice de l’enseignement supérieur conventionnel, la trajectoire de JoJo est un peu plus facile à comprendre lorsqu’on va au-delà de l’exemple de ses parents et de la façon dont ils se sont immergés leur fille dans l’artisanat dès ses premières années pour considérer l’intérêt passionné et l’ambition dont son père a fait preuve en recherchant et en faisant revivre une branche de l’artisanat du bois qui aurait autrement été perdue pour l’histoire. Google Robin Wood et vous découvrirez qu’il a « MBE » (membre de l’Ordre de l’Empire britannique) ajouté à son nom, un grand honneur public reconnaissant ses contributions à la survie de l’artisanat britannique traditionnel. Pendant une grande partie de sa vie, Robin a gagné sa vie en tournant des bols. Pas de bols ordinaires, ceux-là ; Robin a relancé l’art du tournage à la perche pratiqué pour la dernière fois par George Lailey six décennies plus tôt. Après la mort de Lailey en 1958, son atelier a été déplacé au Musée de la vie rurale anglaise. Robin étudia le tour et les outils de Lailey et les a rétro-conçus, en fait lui-même l’enseignement à partir de zéro. Il a emmené son tour à pédale avec lui dans des foires artisanales pour démontrer le processus. La puissance d’un tel exemple, ainsi que les opportunités que Robin a partagées avec sa famille, ne doivent pas être sous-estimées.

Aller plus loin

Fourragez votre matériel, en l’occurrence de l’écorce de bouleau pour un canot.
JoJo au travail sur le canoë.
Robin et JoJo apprécient les fruits de leur travail.

JoJo est restée dans le Herefordshire au début de la vingtaine. À ce moment-là, elle enseignait à l’étranger; un an, elle a donné des cours en Angleterre, en France, en Allemagne et en Suède, en plus des États-Unis, où elle était l’une des instructeurs du premier Greenwood Fest à Plymouth, Mass. Elle avait visité les États quelques années auparavant avec son père; ils ont passé quelques semaines avec Jarrod Dahl dans le Wisconsin, la construction d’un canot en écorce de bouleau, une expérience qu’elle décrit comme « extraordinaire ! Vraiment cool. » Ils se sont également rendus à un rassemblement de cuillères à Milan, une petite ville «au milieu de nulle part du Minnesota et à Maison du Nord, où Robin a enseigné un cours. Peter Follansbee a suivi ce cours. « Le soir, nous faisions de la sculpture à la cuillère », poursuit JoJo. « L’expérience de Peter en matière de sculpture de cuillères vient du monde suédois des branches courbées ; à Northhouse, il sculptait dans un morceau de bois droit. « J’ai probablement dit quelque chose d’assez peu flatteur – Je peux te montrer une meilleure façon de faire ça.  » Au lieu d’être insulté, il a été impressionné, dit-elle. « On s’entend très bien. » Ainsi, lorsqu’il organisait Greenwood Fest, il l’a invitée à enseigner la sculpture sur cuillère.

Dos de cuillères à facettes.

Le monde de la sculpture sur cuillère est assez petit, dit JoJo, même s’il s’agrandit. « Tout le monde semble connaître tout le monde. Nous étions tous sur Facebook et Instagram, publiant nos différentes choses.

« J’ai eu beaucoup de chance. J’ai grandi autour d’artisans incroyables et j’ai eu la chance de connaître tout le monde. Une grande partie de la communauté du travail du bois est dominée par des hommes âgés. Lorsque les gens cherchent à réserver certaines personnes pour changer un peu les données démographiques, je réduis considérablement l’âge. Et je n’ai pas de barbe, ce qui est un changement », dit-elle en riant – « je coche deux cases à la fois !

JoJo en mode instructeur avec une élève nommée Julie, avant « Jour de la cuillère » en 2019.

Pathcarvers : améliorer la santé mentale en créant

Avec son partenaire Sean, elle opère Traceurs de chemin à Birmingham, où elle a déménagé en 2017. Pathcarvers enseigne la sculpture sur bois comme moyen d’aider les personnes ayant des problèmes de santé mentale et physique – « un outil pour un changement social positif ». Grâce à Pathcarvers, ils organisent des événements qui donnent aux gens l’accès à l’artisanat. « L’acte de faire est intrinsèquement humain », souligne JoJo. «Beaucoup de gens n’ont pas de débouchés créatifs qui peuvent vraiment aider. Les emplois sont de plus en plus axés sur l’écran. Les gens rentrent à la maison et mettent la télé ou Netflix parce que nous sommes tellement fatigués. Faire est quelque chose qui peut être bénéfique à bien des égards.

Ils travaillent aussi bien avec des groupes qu’avec des individus, réunissant des personnes d’horizons divers. « Vous vous asseyez et faites de la sculpture. Cela vous aide à parler des choses. Vous devez vous concentrer sur cette chose pointue dans votre main parce que vous ne voulez pas vous blesser. Cela vous donne un espace pour calmer votre cerveau.

Lorsqu’elle enseignait ailleurs, dit-elle, elle remarquait qu’il arrivait toujours un moment où « tout le monde se tait parce qu’il est tellement concentré sur ce qu’il fait. Le monde disparaît. À la fin du cours, ils ont entre les mains ce truc qu’ils ont fabriqué. Ils peuvent partir et l’utiliser dans leur cuisine et se souvenir de cette expérience. Tant de gens ne font jamais l’expérience de cela. Ils ne savent même pas que c’est une option. Pathcarvers vise à rendre cela aussi accessible que possible et abordable. Avec les cours d’artisanat, il y a une infinité de [opportunities] s’en aller dans les bois, mais il n’y en a pas tant que ça dans les villes. [Thanks to Pathcarvers], les gens qui n’auraient pas les moyens de le faire autrement peuvent le faire.

Il s’agit d’une entreprise sociale (connue aux États-Unis sous le nom d’organisme à but non lucratif). Jusqu’à présent, ils étaient autofinancés. Les frais de scolarité leur ont permis de subventionner la formation de ceux qui ne peuvent pas payer. Après menuisier, auteur et avocat Kieran Binnie s’est suicidé en avril 2021, Christopher Schwarz, Megan Fitzpatrick et Rachel Moss (l’épouse de Kieran) voulaient faire quelque chose pour le commémorer et créer un héritage positif. « Il avait tant apporté à tant de personnes dans sa vie », commente JoJo, « et nous voulions continuer ainsi. Kieran a également vécu à Birmingham. Cela semblait bien convenir. Lui aussi a pensé à la communauté. Chris et Megan la mettent en contact avec Sean et Rachel Moss, la femme de Kieran. « C’est vraiment incroyable, la quantité de soutien », a déclaré JoJo à propos des contributions apportées à la suite d’un article sur Pathcarvers et le Fonds commémoratif Kieran Binnie pour l’artisanat. Le fonds leur permettra de faire plus de travail gratuitement et de travailler avec d’autres organisations pour aider les personnes atteintes de leur santé mentale.

Nancy Hiller, auteur de « Shop Tails », « Pensez à la cuisine » et « Faire fonctionner les choses.

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