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Travail du bois

Frank Wiesner, trésor vivant – FineWoodworking

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Altgeselle est le terme allemand traditionnel utilisé pour distinguer les ébénistes seniors les plus estimés et les plus qualifiés. Ces artisans sont des mentors pour les jeunes et sont les mieux équipés pour transmettre des connaissances à ceux qui sont prêts à les écouter.

Il y a une petite rue dans le nord de Toowoomba, en Australie, où se trouve un joyau caché, une propriété indescriptible à laquelle il est facile de passer. Promenez-vous à travers la porte d’entrée grillagée et dans l’allée et deux personnes au bon cœur vous salueront chaleureusement depuis le porche où elles s’assoient après le petit-déjeuner, face au nord, profitant des chauds rayons du soleil du matin.

Rencontrez Frank et Joan Wiesner, mariés depuis plus de 65 ans et avec un cœur si accueillant qu’ils vous font vous sentir comme chez vous. Pour ceux qui sont impliqués dans le travail du bois depuis plus de 20 ans, le nom Wiesner est synonyme de travail du bois du plus haut calibre. Pour ceux qui découvrent la menuiserie, c’est un nom qui mérite d’être étudié.

Frank Wiesner est ébéniste de formation. Formé dans le système de guilde notoirement strict et rigoureux de l’Allemagne, Frank a commencé son apprentissage à Berlin occupé en 1948. Son maître, Joseph Schirrmacher, était un homme strict et traditionaliste dont l’atelier utilisait le travail manuel, non pas parce qu’il était à la mode, mais simplement parce que ce était la façon dont cela a été fait.

À la fin de sa formation officielle, Frank est parti pour l’Australie avec un groupe d’artisans allemands qualifiés à la recherche d’excitation et d’un nouveau monde. Ses voyages l’ont conduit d’abord à Melbourne, puis au Queensland, où Frank a travaillé dans des fermes laitières isolées, construisant des meubles sur le côté. C’est ici qu’il rencontre Jeanne, l’amour de sa vie.

Ces premiers jours de liberté, limités uniquement par l’autonomie de sa moto monocylindre Enfield, ont profondément marqué le couple. Sous les encouragements de Joan, Frank est revenu dans le commerce de l’ébénisterie et de l’agencement de magasins, travaillant pour des menuisiers bien connus tels que City Joiners à Toowoomba, produisant des travaux qui ont été présentés dans de nombreux bars, restaurants et bâtiments classés au patrimoine de l’arrière-pays reculé du Queensland.

Peu de temps après, Frank rencontre le très influent Robert Dunlop, lui-même formé par le maître ébéniste suisse Charles Kuffer dans les années 1930. Les deux sont devenus des amis très chaleureux; leurs personnalités et leur formation ont permis d’établir une connexion, une compréhension et un profond respect mutuel que l’on trouve rarement aujourd’hui.

Robert a défié les conventions et encouragé la créativité prête à l’emploi, fournissant ainsi le catalyseur à Frank pour réaliser et exprimer sa propre créativité dans la conception de meubles. Les meubles de Frank ont ​​rapidement trouvé leur place dans les maisons des riches et des nécessiteux, car Frank ne fait pas de discrimination. C’est sa ferme conviction qu’un artisan ne doit pas lever le nez mais plutôt accueillir toute question sans préjugés.

Il y a beaucoup d’excellents designers et artisans d’hier et d’aujourd’hui, mais Frank est différent.

Frank a la capacité d’observer, d’analyser et de comprendre le bois non seulement d’un point de vue esthétique, mais aussi avec l’esprit d’un ingénieur – comprenant comment manipuler les bois pour exploiter au maximum leurs propriétés mécaniques, chimiques et esthétiques inhérentes. Frank vit sa vie professionnelle par ce qu’il appelle sa « bible » – une copie de 1928 de Les bois et produits forestiers du Queensland par EHF Swain. Des années à étudier les bois uniques contenus dans ces pages en théorie et en pratique, au moyen de ses propres méthodes de test détaillées, ont récompensé Frank avec une profondeur incomparable de connaissances sur le sujet.


La succession de Toby : la série Craftsman – Frank Weisner de Miklos Janek au Viméo.


L’expression « de la ferme à la table » est couramment utilisée aujourd’hui pour décrire comment les chefs les plus dévoués et les plus décorés cultivent et récoltent leurs propres produits pour créer des plats primés spectaculaires. Frank est peut-être l’un des rares à avoir appliqué cette philosophie exacte à la fabrication de meubles. Il a commencé à le faire des décennies avant que ce terme à la mode ne soit inventé.

L’approche de Frank aborde le cycle de vie complet du bois, de la croissance de l’arbre au produit fini et à travers sa durée de vie utile, se terminant par une élimination inévitable.

Depuis le début des années 1970, Frank était un spectacle familier, avec sa scierie à chaîne Homelite d’Alaska en train de couper les arbres tombés non seulement dans les zones résidentielles, mais aussi au plus profond des forêts tropicales du Queensland. Il raconte des histoires de bulldozers du département des forêts avec leurs seaux accrochés autour d’arbres solides sur des collines escarpées et isolées. Les opérateurs utilisaient les treuils du bulldozer pour traîner les arbres abattus hors des pentes inaccessibles et sur un sol plat où Frank les réduirait efficacement à des dalles de 4 et 5 pouces d’épaisseur. De telles dalles seraient hissées à l’arrière de la remorque de son fidèle Land Rover. Il n’était pas rare de voir ce joyeux Allemand revenir avec sa précieuse cargaison lentement et prudemment dans les rues de Toowoomba. Un album photo densément emballé se trouve fièrement sur l’étagère qui contient toutes les preuves à l’appui de ces histoires.

Le tout premier jour où j’ai rendu visite à Frank, il m’a fièrement montré son atelier, proclamant avec assurance « Je parie que vous n’avez rien vu de tel ! » Vous voyez, l’atelier de Frank n’est pas une collection immaculée de machines et d’outils à main de collection. Presque tout a été acheté d’occasion à des amis ou fabriqué en interne par Frank. Chacun a sa propre histoire à raconter et gagne sa vie grâce à la fonctionnalité pure. Car Frank est un homme pratique : discuter de la beauté du design et de la nature autour d’un repas ou d’une tasse de thé est une chose, mais dans son atelier, le pragmatisme et l’efficacité priment avant tout.

Son établi, le pilier de la boutique, est calqué sur l’établi traditionnel Continental d’antan avec des fils de bois fabriqués en atelier, un spectacle vraiment rare aujourd’hui. Fabriqué à partir du Satinay désormais introuvable que l’on trouve uniquement sur l’île Fraser, le banc porte les marques subtiles de décennies d’utilisation. Ses chiens d’établi Ulmia sont marqués par les coups de marteau fournis pour affiner les forces de serrage utilisées pour maintenir les milliers de composants de meubles qui ont franchi les portes de son atelier. Malgré son apparence, il conserve une fonctionnalité parfaite ; ses vis d’étau en bois émaillé possèdent une tactilité incomparable et délicieuse.

Avec l’enthousiasme d’une personne de la moitié de son âge, Frank ouvre une grande porte roulante à côté de sa scie à panneaux qui s’ouvre sur une grande zone de stockage de bois construite comme un appentis sur son atelier. « Allez Dummkopf ! » hurle-t-il avec insolence alors que je le suis à travers ce labyrinthe de trésors de cellulose, haut de 6 pieds par endroits.

Cèdre du Liban, Rose Mahogany, Shining Gum, Queensland White Beech, London Plane, Red Cedar, Blackbean, Sally Wattle, Bolly Silkwood, Camphor Laurel, la liste est longue. Chaque arbre a été dallé, empilé et soigneusement assaisonné pendant des décennies. Pour les non-initiés, tout se ressemble – un monde légèrement chaotique de dalles brutes avec une patine grise, résultat de décennies d’oxydation stagnante. Pour Frank, c’est une bibliothèque cataloguée de bois. Rien n’est étiqueté, et en cas de doute, un frottement rapide avec sa paume sur le bois et quelques longs reniflements profonds donneront à Frank les informations sur l’espèce dont il a besoin pour couper en toute confiance.

J’ai eu la chance d’assister au processus de production de ses tabourets bien connus, un design qui a remporté des prix Frank et qui s’avère un vendeur constant depuis que les premiers ont quitté son atelier il y a plus de trois décennies.

Le bois est sélectionné et soigneusement extrait du stock avec des pieds de biche, des tubes d’acier et la vigueur juvénile d’un ou deux assistants enthousiastes comme moi.

Après avoir été chargé sur un chariot, il est amené à l’avant de l’atelier où une tronçonneuse est utilisée pour réduire les coupes brutales de bois en morceaux plus maniables.

Ces pièces sont déchirées et broyées grossièrement avec une grande efficacité avant d’être regroupées par grain, couleur et coupées selon le composant du tabouret auquel elles sont le plus adaptées. Tout est inspecté, noté et marqué. Après plusieurs semaines de travail, ce qui émerge est vraiment une chose de beauté : un tabouret à trois pieds qui utilise un fil de bois pour le réglage de la hauteur.

Cela peut sembler simple, mais en tant qu’ingénieur qualifié avec un souci du détail qui a résulté de mon enfance dans les ateliers de classe mondiale dans lesquels mon père travaillait, je peux vous assurer que ces tabourets n’ont aucun parallèle dans la beauté et la gestalt globales. Il suffit d’observer la propreté des filets de la vis : pas de marques de brûlure ou d’outillage, une cohérence absolue et une géométrie de conception qui indique que le créateur comprend parfaitement la mécanique impliquée. Frank est un artisan avant tout, et à ce titre il laisse les signatures subtiles de ses mains en récompense à ceux qui le regardent.

Travailler cinq ou six jours par semaine à l’âge de 88 ans avec tous ses chiffres en compte témoigne de la concentration et de la compréhension pointues des machines, des outils et des processus qui sont utilisés dans l’atelier, ainsi que des limitations mécaniques et humaines .

La routine est critique. Commencer régulièrement chaque journée avec des périodes de repos suffisantes pour l’esprit et le corps est souligné, et ainsi un « smoko » à 10 h 00 est suivi d’un déjeuner à 12 h 00 et d’un « smoko » à nouveau à 15 h00. Reconnaître et ne jamais repousser les limites du physique et du mental l’endurance contribue à assurer la sécurité et la cohérence. Une nourriture adéquate à chaque pause est assurée par les délicieuses friandises maison de Joan arrosées de grandes quantités de café.

Mon père, lui-même ébéniste professionnel accompli, restaurateur et artisan, appelle Frank le « dernier Mohican », un homme qui est l’un des derniers à utiliser de telles méthodes et un trésor vivant à cause de cela. Tous ceux à qui j’ai parlé et qui ont rencontré et travaillé avec Frank sont d’accord. Frank ne cessera jamais d’apprendre et de s’améliorer. D’après les jours que j’ai passés dans l’atelier à travailler intimement ensemble, et les longues discussions au cours de nombreux repas, il est impossible de manquer le feu et la passion que Frank a à la fois d’aller plus loin et de transmettre le métier du travail du bois.

Maintenant, tout ce que nous devons faire est de tendre l’oreille et d’être humbles, disposés et d’accepter ce don de la connaissance.


-Siegfried est un ingénieur en mécanique basé à Melbourne, en Australie. Il a été formé au travail du bois par son père – un maître ébéniste et conservateur allemand dans l’approche traditionnelle, il se concentre sur la combinaison des principes d’ingénierie et de la pensée avec le travail du bois traditionnel. Siegfried espère braquer les projecteurs sur les merveilleux bois uniques à l’Australie et les artisans méconnus qui les utilisent et qui ont été si généreux qu’ils l’ont conseillé.

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