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Travail du bois

L’incident avec le Mockernut – Lost Art Press

Ça m’a l’air menaçant.

Remarque : C’est entièrement dans le domaine des possibles que les événements racontés peuvent avoir été légèrement exagérés. Néanmoins, tout est vrai.

Vers la mi-août, par un bel après-midi de pré-automne, j’étais dans le jardin à m’occuper de mes propres affaires quand, avec une forte détonation, quelque chose a heurté le toit du garage. Une seconde plus tard, à l’extrême limite de ma vision périphérique, quelque chose est passé à toute vitesse et a atterri avec une fissure brutale dans l’allée. (Ici, il convient de noter que la dernière fois que ma vision a été testée au bureau du DMV, l’agent a déclaré que ma vision périphérique était extrêmement bonne.) Quoi qu’il en soit, cela a manqué. Quelques minutes plus tard, cela s’est reproduit avec le « missile » manquant ma tête de quelques centimètres. Il m’a traversé l’esprit qu’il serait avantageux de se mettre à l’abri dans le garage. Lorsque le barrage s’est terminé, j’ai récupéré le tir épuisé de l’allée du garage et de l’allée.

C’était le Mockernut ! Notre arbre à caryer me lançait des billes meurtrières ! J’étais consterné. C’est l’arbre qui fournit de l’ombre bien nécessaire en été et de magnifiques feuilles dorées en automne. C’est l’arbre que je m’arrête toujours pour caresser en marchant. C’est solide, droit, vrai. Et, apparemment, un adolescent punk.

Le caryer Mockernut, Carya tomenteuse, fait partie des Julandaceae, la famille des noyers. Notre arbre mesure environ 55 à 60 pieds de haut et au moins 40 à 45 ans. Ces arbres ne commencent à produire des billes meurtrières qu’à l’âge de 25 ans. Cela semble une si longue « enfance » jusqu’à ce que vous appreniez qu’ils ont à la fois une croissance lente et une longue durée de vie, certains arbres atteignant l’âge de 500 ans.

Assassins en attente.

Comme les menuisiers le savent bien, le bois de caryer est extrêmement dur et constitue un excellent bois pour les manches d’outils. Les noix sont également extrêmement dures. Les personnes qui aiment faire de la randonnée ou du camping dans la forêt et qui ont malheureusement perdu leur nourriture à cause des ours peuvent profiter d’une collation de noix de caryer s’ils ont apporté un marteau. J’ai beau essayer, aucun des nombreux casse-noix de la maison n’a pu ouvrir une nouvelle noix de Mockernut. Les noix de caryer sont une source de nourriture importante pour les écureuils, les lapins et d’autres animaux sauvages, mais comment diable les font-ils ouvrir ? Étant beaucoup plus intelligents que l’humain moyen, ils ramassent les noix et attendent. Après quelques semaines de vieillissement, les noix sont beaucoup plus faciles à ouvrir.

Peut-être que notre Mockernut se sentait fougueux après plusieurs années « off » et les coups qu’il a fallu l’année dernière. Par une chaude journée d’avril 2020, nous avons eu ce qui semblait être une déchirure mini-derecho dans notre quartier. En seulement 15 à 20 minutes, des vents de cisaillement ont arraché des milliers de feuilles et de petites branches d’arbres. Le vent était accompagné de grêlons de la taille de nickels et de quarters. Lorsque le vent et la grêle se sont arrêtés, toutes les surfaces étaient couvertes de feuilles vertes déchiquetées et l’air était rempli d’un brouillard lorsque les grêlons fondaient. Des semaines plus tard, les dommages infligés aux arbres printaniers, en particulier aux cimes, étaient difficiles à manquer. Dans notre cour, les chênes rouges et les chênes rouges du sud se sont bien plus comportés que les chênes blancs.

Au-delà de l’ombre profonde qu’il fournit en été, le mockernut est une partie importante de l’écosystème de notre cour. Il abrite une myriade d’insectes qui fournissent de la nourriture à plusieurs espèces d’oiseaux. Pour de nombreux oiseaux, c’est une étape intermédiaire et un refuge sur le chemin des abreuvoirs. Les écureuils en ont fait leur route reliant leurs arbres de nidification à la cour. Le Mockernut est également une caractéristique importante dans les exercices de parkour d’écureuil et plusieurs branches sont utilisées comme sites de sieste pendant l’été.

Je dois admettre que l’attaque initiale a rappelé des souvenirs d’enfance des pommiers du « Magicien d’Oz ». C’était bouleversant de voir un pommier, attention un pommier qui parle, gifler Dorothy puis lui donner des pommes. Bien qu’il y ait eu des jours où il y avait tellement de noix sur le sol que la marche ressemblait plus à du patin à roues alignées, j’ai fait la paix avec la Mockernut. Ou alors je pensais. Il y a quelques jours à peine, nous avons eu une pluie légère suivie d’une belle brise. J’étais dans la cour en train de m’occuper de mes affaires quand soudain, WHAPP! J’ai été frappé sur le côté de la tête par une feuille de noyer moqueur composée d’or.

Jolie jusqu’à ce qu’elle essaie de te tuer.

Suzanne Ellison

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