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Greene & Greene au quotidien | Magazine populaire sur le travail du bois

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Pas moins important. Les portes de la salle à manger de la maison Gamble au patio partagent l’attention portée aux détails et au savoir-faire du reste de la pièce et de la maison.

Entre les mains du génie, les objets ordinaires deviennent des beaux-arts.

L’une des citations les plus connues du mouvement Arts & Crafts est celle de William Morris. Père fondateur du mouvement en Angleterre, Morris était en partie designer, en partie philosophe et en partie activiste social. Il a dit : « N’ayez rien dans votre maison que vous ne sachiez être utile ou que vous ne croyiez beau. »

Les frères Charles et Henry Greene étaient des sommités de la période Arts & Crafts aux États-Unis. Bien qu’ils ne soient pas impliqués dans les aspects sociaux du mouvement, ils pratiquaient de nombreux principes de conception. Charles Greene a écrit à propos de leurs principes d’architecture domestique, qu’ils s’efforçaient de « … rendre ces choses nécessaires et utiles agréables ». Les Greene ont transformé le « ou » de Morris en un « et ». Ils ne voyaient aucune raison pour que les objets ne soient pas à la fois utiles et beaux. Cette idée simple est au cœur de leur meilleur travail.

L’un des talents des Greene était une capacité à rendre les choses communes d’une beauté inhabituelle. Ici, nous allons nous concentrer sur des objets très courants en effet : portes et armoires pour la cuisine et la salle de bain. Avec des photographies de 10 maisons Greene & Greene, de modestes à majestueuses, nous aurons une grande visite du don des Greene pour élever des éléments banals au grand art.

Dans une maison Greene & Greene, il n’y a pas de détails sans importance. Les articles de tous les jours sont fabriqués avec le même degré de compétence et de soin que les articles phares, et conçus avec le même mélange réfléchi de forme et de fonction. Une armoire dans la zone des domestiques serait simple et faite de matériaux moins coûteux, mais aussi bien construite que les éléments intégrés de la salle à manger.

Hier et maintenant

Une place pour tout. Dans la maison Bolton, le nouveau téléphone a reçu une maison intégrée.

Dans une maison moderne, la cuisine est un lieu de rassemblement, peut-être la seule pièce dans laquelle toute la famille passe du temps ensemble. Il s’agit d’un phénomène relativement nouveau dans l’Amérique urbaine/suburbaine où, historiquement, les cuisines étaient souvent petites et le domaine de l’aide salariée. De grandes cuisines bien intégrées au reste de la maison ont facilité le changement. La climatisation centrale a également joué un rôle – les cuisines ne ressemblent plus à des saunas.

Loin des yeux mais pas du coeur. Située dans le garage Gamble, cette armoire à pharmacie est gracieusement conçue, joliment détaillée et bien construite.

Les salles de bain ont subi une transformation similaire. Il y a cent ans, peu auraient considéré la salle de bain comme un sanctuaire. Pour de nombreuses personnes contemporaines, c’est exactement ce qu’est une salle de bain. Les baignoires d’aujourd’hui, revêtues de marbre et équipées d’un bain à remous, n’ont qu’une ressemblance passagère avec leurs ancêtres.

Placard sur mesure. Les portes de placard de la maison Jenny Reeve constituent un élément de design important pour la pièce, tout en répondant à un besoin pratique.

Dans le monde dans lequel vivaient Charles et Henry Greene, les cuisines et les salles de bains étaient presque entièrement utilitaires. Pour leurs clients les plus riches, la cuisine était rarement vue ; c’était une pièce dans laquelle seul le personnel passait du temps. Ainsi, le souci du détail dans ces pièces procurait un rendement limité à l’architecte. Pourtant, même dans leurs modestes commandes, les Greene se sont occupés des détails dans les cuisines et les salles de bains tout comme ils le faisaient dans tous les autres aspects de leur travail.

Dans la cuisine

Telle qu’elle était en 1906. Construite avant les bungalows ultimes, la maison DeForest était modeste, mais la petite cuisine contenait des détails élégants.

Les cuisines et les salles de bain intactes et centenaires sont rares. La maison Gamble, bien sûr, est en grande partie inchangée depuis cette époque. Les chambres restaurées dans d’autres maisons Greene & Greene conservent certains des éléments d’origine (ou des reproductions de ceux-ci). La maison Caroline DeForest a cependant conservé sa cuisine d’origine jusqu’aux plans de travail en bois.

La maison DeForest est un merveilleux exemple du travail des Greene avant les bungalows ultimes. Construite en 1906, cette maison de 2 700 pieds carrés possède plusieurs caractéristiques intéressantes. L’entrée principale de la maison est d’un côté plutôt que face à la rue. La passerelle amène les visiteurs à un magnifique porche couvert. L’entrée à double porte mène à un salon avec un mur de fenêtres au-dessus d’un siège de fenêtre invitant.

Le tout d’affilée. Les armoires de garde-manger DeForest comportaient des portes stylisées en planches et lattes, et les nombreuses têtes de vis apparentes sont toutes alignées dans le sens du grain du bois.

La cuisine est assez petite et simple. Les armoires présentent une conception simple mais attrayante en planches et lattes, décorée de centaines de vis à tête ronde en laiton. Les fentes des vis s’alignent avec le sens du grain du bois ; c’est une touche subtile et obsessionnelle.

Chef d’oeuvre de l’érable. L’histoire raconte que Mary Gamble n’a jamais mis les pieds dans sa cuisine, pourtant les armoires sont aussi belles que toutes celles de la maison.

La cuisine de la maison Gamble est grande en comparaison, mais pas par rapport à la norme actuelle pour une maison de cette taille. Sa disposition en îlot central semblerait familière à de nombreux propriétaires aujourd’hui. L’absence d’une table de cuisine est un indice qu’il ne s’agit pas d’une conception de cuisine moderne et typique. Les armoires en érable sont très agréables. Le garde-manger adjacent du majordome mène à la magnifique salle à manger.

À partir de 1906, de nombreuses armoires Greene & Greene, en particulier dans les garde-manger du majordome, ont été construites avec des portes coulissantes plutôt que battantes, en réponse au tremblement de terre de 1906 à San Francisco, pour empêcher la vaisselle de tomber par terre lorsque la secousse a commencé.

La plus petite pièce

En route pour la salle à manger. Le garde-manger de la maison Gamble, entre la cuisine et la salle à manger, comprend des armoires du sol au plafond et mur à mur.

Blanche. Murs blancs. Sols blancs. Luminaires blancs. Blanc, partout blanc. C’est une description raisonnable de la plupart des salles de bains il y a 100 ans. Les Greenes n’ont pas fait grand-chose pour changer cette situation. Les clients attendaient du blanc, la couleur du propre. Ce que les Greene ont pu faire, cependant, c’est d’unifier la salle de bain avec le reste de la maison.

Signe des temps. Au début des années 1900, le blanc était la couleur préférée des salles de bain car il était considéré comme sanitaire. La salle de bain principale Gamble a suivi ce dicton, mais dans un style qui s’harmonise avec le reste de la maison.

Les vanités modernes n’étaient pas encore courantes, mais chaque salle de bain avait une armoire à pharmacie. Plutôt que des modèles stériles et sans caractéristiques, Charles et Henry ont incorporé des armoires sur mesure qui étaient clairement intégrées aux garnitures architecturales des maisons.

Une réflexion précise. Dans la maison de Charles Greene à Pasadena, l’armoire à pharmacie contient des éléments qui apparaissent dans les boiseries d’autres parties de la maison.

La très grande maison de Robert Blacker a une armoire à pharmacie et deux vitraux intégrés pour devenir une œuvre d’art.

Un pour les Blackers. Dans la maison Blacker, le meuble de salle de bain a été rehaussé de portes en verre artistique et le détail des supports est également présent.

C’est un détail fantastique qui transforme une pièce par ailleurs simple en un lieu d’une beauté merveilleuse. C’est un détail qui conviendrait dans de nombreux contextes de la maison.

Faire une entrée

Détails subtils. Les portes intérieures de la maison Freeman Ford sont riches en détails. Les lumières en verre d’art et les cloudlifts ajoutent de l’élégance d’une manière discrète.

Quiconque a plus qu’une familiarité avec le travail de Greene & Greene a vu des exemples de leurs magnifiques portes d’entrée. Le motif en chêne de Californie sur les portes de la maison Gamble est probablement l’exemple le plus connu, mais plusieurs autres maisons – y compris les maisons Ford et Blacker – ont des entrées tout aussi frappantes avec des détails impressionnants.

Bien que les entrées principales soient des plus impressionnantes, de nombreuses autres portes communes à l’intérieur de ces maisons sont assez belles. Comme pour de nombreux éléments dans une maison Greene & Greene, le vocabulaire du design lie les portes à l’ensemble.

Pas une porte ordinaire. Cette porte de la maison Halstead révèle des variations dans les composants de la porte qui nécessitent un effort supplémentaire de construction.

Dans la maison Gamble, des rayons de soleil (longs éléments inclinés vers le haut pour modéliser les rayons du soleil) apparaissent dans les portes et les fenêtres. Dans la maison Blacker, des « supports Blacker » ornent les coins de nombreuses portes extérieures ainsi que des fenêtres. Dans la maison Freeman Ford, plusieurs portes intérieures comprennent des vitres d’art de conception similaire à celle de l’impressionnante porte d’entrée principale. Les thèmes récurrents sont une marque de fabrique de Greene & Greene.

Dépendances, pas d’arrière-pensées. Les portes de garage de la maison Gamble contiennent des rails et des panneaux cloudlift, une caractéristique qui se répète dans toute la maison principale.

La maison Halstead (1906) était une commande très modeste pour les Greene. A l’origine assez petit, il a été construit avec une chambre simple. Pourtant, même dans cette humble maison, il y a une attention considérable aux détails. De nombreuses portes intérieures sont conçues à quatre panneaux, un sur trois. Le panneau inférieur central est plus court que ceux qui le flanquent. Les rails au-dessus et au-dessous des panneaux inférieurs sont inclinés pour rencontrer le panneau le plus court plutôt que d’être étagés. C’est un détail subtil et merveilleux qui inspire la crainte à l’idée que quelqu’un ait pensé le faire.

Dans certains cas, même les portes de garage ont été entièrement traitées. Aujourd’hui, la plupart des portes de garage sont génériques. Un coup d’œil au garage de la maison Gamble, avec des ascenseurs et des piquets disposés de manière créative, et il n’y a aucun doute quant à son héritage – il s’agit clairement de Greene & Greene.

Retraite active. Charles Greene a passé les dernières années de sa vie à travailler dans et sur son studio à Carmel, en Californie.

En 1916, Charles Greene a déplacé sa famille vers le nord à Carmel, en Californie, pour poursuivre l’architecture à un rythme réduit ainsi que d’autres efforts artistiques. Ses années là-bas ont abouti à des designs exceptionnels, très différents de la norme Greene & Greene. Le plus remarquable est la maison DL James, un magnifique témoignage de la beauté naturelle de la côte nord de la Californie et du génie de Charles Greene.

Vue de l’arrière. L’entrée arrière de la maison Blacker est aussi importante que l’entrée avant. Les éléments unificateurs et les caractéristiques de conception sont prédominants.

Pendant les 30 dernières années de sa vie, la toile principale de Charles était son atelier Carmel. La main du maître est, à ce jour, vue partout. Son travail de sculpture sur les portes est magnifique. Certaines sculptures restent inachevées, avec des croquis à la craie et au crayon de Charles encore visibles dessus. Comme pour nous tous, la liste des projets de Charles était plus longue que ses années sur terre.

Maintenant que les éléments de construction ne sont que de simples marchandises, il est important de se rappeler une époque où les maisons, grandes ou petites, étaient construites avec une attention portée aux moindres détails. Malheureusement, aujourd’hui, une telle qualité n’est disponible que pour les très riches. Peut-être qu’un jour le pendule oscillera à nouveau dans l’autre sens.

Jusque-là, nous pouvons regarder le travail du passé et espérer.


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