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Poitrine jointe. J’en ai presque fini avec ce coffre joint en chêne avec des accents de noyer (et beaucoup de sculpture); il est basé sur le travail du Connecticut du 17ème siècle.

Nicholas Disbrowe, Samuel Sewall et des chaises comme moyen de transport de cadavres.

Note de l’éditeur : Cet article a été initialement publié dans le numéro d’août 2017 de Popular Woodworking.

UNEs j’étudie les meubles en chêne du XVIIe siècle, je trouve beaucoup d’impasses. Les objets survivants racontent une partie de l’histoire, une autre vision de ce monde se trouve dans les archives écrites de cette période. Le Saint Graal de la menuiserie du XVIIe siècle serait un livre de comptes, un journal ou tout autre document de la journée d’un menuisier et de ses connaissances sur son métier. Jusqu’à présent, aucun enregistrement de ce type n’existe pour le début de la Nouvelle-Angleterre. Les points de vue que nous avons sur la vie et le travail de ces hommes se présentent sous forme de fragments déconnectés trouvés dans divers dossiers judiciaires, journaux personnels et autres documents écrits de la période. Ces extraits me reviennent pendant que je suis sur le banc.

Forgé. L’inscription (en haut, en bas), à l’intérieur de ce coffre joint du XVIIe siècle (en haut, en haut), a été exposée comme un faux au XXe siècle.

J’ai travaillé sur une commode sculptée avec des tiroirs, basée sur des pièces fabriquées dans la vallée de la rivière Connecticut entre 1670-1700 environ. Travailler sur cette commode m’a fait penser à Nicholas Disbrowe (1613-1683), un menuisier à Hartford, Connecticut. Il est surtout connu dans les études américaines sur le mobilier pour quelque chose qu’il n’a pas fait : une inscription signée sur une commode avec des tiroirs liée à celui sur lequel je travaille actuellement. « Mary Allens Chistt ​​Cutte & Joyned by Nich Disbrowe » est signé à l’intérieur d’une façade de tiroir sur un coffre de la collection Bayou Bend du Museum of Fine Arts de Houston. Lorsque l’inscription a été publiée pour la première fois par Luke Vincent Lockwood dans les années 1920, elle a été acceptée comme « réelle » mais a depuis été établie comme un faux.

Finalement, ça m’est égal. C’est un joli coffre, probablement sans rien à voir avec Nicholas Disbrowe. Il existe cependant des documents d’époque intéressants concernant la carrière de Disbrowe.

Le record de Nicholas Disbrowe

Chaise lambrissée. Ici, je travaille sur une chaise – une « grande chaise » parfaitement adaptée dans laquelle pourrait être transportée Gemaliel Wait, nouvellement décédée.

Il est né à Saffron Walden, Essex, Angleterre, en 1613, fils d’un menuisier, également Nicholas, et petit-fils de William Disbrowe, menuisier (1554-1610). En 1628-1629, l’aîné Nicholas a été payé par les marguilliers de Saffron Walden pour « raccommodage de la chaire et d’un siège » et pour « raccommodage des sièges et des clous ».

Le jeune Disbrowe a émigré en Nouvelle-Angleterre, arrivant à Hartford, Connecticut, en 1635 après avoir fait un apprentissage dans la vieille Angleterre. Dans les premiers enregistrements de Hartford, il est enregistré comme ayant construit un magasin de 16 pouces carrés.

Deux choses ressortent à propos de Disbrowe. Son inventaire d’homologation, pris pour régler sa succession, détaille ses outils. Du point de vue de la recherche, c’est toujours utile, cela donne un aperçu des capacités de son atelier :

stocks d’avions et fers, sept chissells passeur (perceur) paris et gimblets £ 2-11-6

un parsell de petits outils & deux payeurs (paire) de compas & cinq scies à main £1-5-6

deux fros, un payeur de pinces, deux reaspes (râpes) un fichier, et un sett 10s 6

deux crosses, deux marteaux et quatre (quatre) axes 18s

deux bettells et fower wedges un billet et cinq tarières £1-4s 6

deux payeurs de joynts et un payeur de crochets et charnières

joyners bois et cinq cents de bord.

L’autre partie n’a rien à voir avec la menuiserie, mais montre simplement que la vie peut être dure. Cotton Mather a écrit (dans « Magnalia Christi Americana » (1702)) qu’au cours de la dernière année de sa vie, Nicholas Disbrowe a été « très étrangement molesté par des pierres, des morceaux de terre, des épis de maïs indien et d’autres choses du même genre, de une main invisible. Une accusation antérieure de sorcellerie contre Disbrowe a été rejetée.

Journal du juge Samuel Sewall

Défi relevé. Pret Woodburn (à gauche), Paula Marcoux (vivante et en bonne santé, mais faisant le mort) et moi (à droite) avons essayé d’utiliser une « chaise à trois pieds » pour transporter un corps. Ça marche.

D’autres documents d’époque nous disent quelque chose sur l’utilisation des meubles, parfois d’une manière inattendue. Le juge Samuel Sewall du Massachusetts a tenu un journal, qui a été publié aux XIXe et XXe siècles. En 1676, il note que « Mme Brown a été enterrée, décédée le jeudi soir précédent, vers 10 heures. Noter. Je l’aidais à la transporter jusqu’à la tombe. Mettez dans un coffre en bois.

Il ressort clairement des écrits de Sewall qu’il connaît bien les détails, il connaît donc la différence entre un coffre et un cercueil. Cette entrée de journal est entrée dans mes dossiers parce que c’est une utilisation surprenante d’un coffre – pour moi, en tout cas. Cela n’a peut-être surpris personne lors de l’enterrement.

En 1682, une autre malheureuse est signalée. « Mme Brattle sort malade ; La plupart des Compy s’en vont, pensant qu’il s’agit d’un scrupule ou d’un certain Fit; Mais elle empire, ne dit pas un mot, et ainsi s’éteint dans sa chaise, je lui tiens les pieds (car elle avait glissé) Enfin hors de Kitching nous portons la chaise et Elle dedans….

Je suppose, n’ayant aucune expérience personnelle en déplaçant les morts fraîchement, qu’une chaise est un bon récipient pour ce travail, car Sewall le note à nouveau en 1685 :

« Notre voisin Gemaliel attend en train de manger son petit-déjeuner… l’a trouvé pas bien et est entré dans la maison de son locataire de Pell, et s’est teint ici soudainement vers midi, puis a été ramené à la maison sur une chaise, et les moyens ont été utilisés pour le chercher à nouveau, mais en vain …Avait environ 87 ans, et pourtant fort et copieux : avait récemment plusieurs nouvelles Dents. Les gens dans la rue très effrayés par la mort subite de ce bon homme. Govr Hinkley m’a envoyé chercher chez M. Rawson juste au moment où ils envoyaient une superbe chaise pour le ramener chez lui.

J’ai aussi des chaises en cours. Quelque chose à quoi penser.


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