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Travail du bois

Mes mains, mes outils, ma vie

Lorsque je suis retourné vivre au Royaume-Uni après avoir vécu au Texas pendant deux décennies, j’ai été surpris d’occuper une immense pièce du château de Penrhyn du National Trust. J’ai commencé à donner mes cours pratiques là-bas, puis j’ai commencé à sensibiliser en ligne à partir du même endroit où j’ai enseigné en tête-à-tête. Là, j’avais des sacs de place, assez pour 20 étudiants avec des bancs et des outils et puis deux ou trois apprentis aussi. Après cinq ans là-bas, il était temps de déménager et j’ai déménagé vers le sud en Angleterre et encore une fois, le déménagement a semblé temporaire. Ce qui me faisait du bien, c’était le garage-atelier que j’avais installé temporairement dans la maison que je louais à l’époque. C’était une taille moyenne de garage pour une seule voiture au Royaume-Uni. Pas de pièce de rechange mais assez bien pour faire. Pour faire court, nous avons créé mon studio de création d’espace pour simplifier la vidéo de mon travail et travailler dans ces proportions. Tout à fait la réduction de mon château gallois.

Réduire les effectifs derrière mon banc au cours des dernières années ne signifiait pas réduire le nombre d’outils que je possède, que je pourrais utiliser ou conserver pour différentes raisons à l’avenir. Je possède quelques centaines d’avions, peut-être trois ou plus, je ne les compte pas mais ils sont identifiés et classés pour être récupérés. La catégorie la plus importante pour moi est la collection de plans de moulage que j’ai accumulés au cours de plusieurs décennies. Si vous utilisez et récupérez des plans de moulage, vous aurez besoin de plus de 300 d’entre eux uniquement pour s’adapter à chaque type de forme utilisé pour créer des pièces moulées (collage), puis plus encore. Tous mes avions n’ont pas une signification particulière, mais beaucoup en ont.

Lorsque vous tenez un avion fabriqué dans le dernier quart des années 1700, la gravité d’une famille de planificateurs peut vous frapper et même vous inonder des pensées qui remontent dans les années 1700 et au cours du siècle et demi qui a suivi, les planificateurs et les utilisateurs ont précédé l’ère de fabrication en série que nous connaissons aujourd’hui avec des moulures faites à la main à partir de rabots manuels simples et complexes fabriqués à partir de hêtre et de bois fruitiers. Ces premiers fabricants, des hommes comme John Cox, un constructeur d’avions de 1770 à 1801, William Moss, également de la même époque, et Benjamin Froggat aussi, tous des fabricants célèbres de Birmingham, en Angleterre, ont laissé un héritage d’avions fabriqués à la main pour nous permettre de glaner de . Ce sens de la fabrication sérieuse, une période où un avion signifiait gagner sa vie pour le propriétaire, le fabricant et l’utilisateur avec ce que vous fabriquiez, achetiez pour fabriquer et teniez dans vos mains ce qui créerait des moules pour les cent prochaines années, même dans pistes combinées de cent milles de longueur. La semelle cirée qui a prolongé la durée de vie de l’avion, le sens du but et de l’utilisation, et puis aussi un souvenir dans chacun quelque part le long de la ligne, témoignent de tout un monde de travail acharné.

Les rabots de charrue d’époque peuvent être convertis et adaptés à d’autres fins dans notre nouvelle ère d’avions redondants. Trouver une nouvelle utilisation par conversion n’est pas rare, ne l’a jamais été. Les rabots de charrue en bois sont généralement entièrement fonctionnels, mais ils peuvent facilement devenir un autre type d’outil. Les rabots de toupie en bois provenaient de fers de rabot et prenaient généralement une fraise de 1/2 po calée sur une inclinaison de 50 degrés.

Cannibaliser les outils était autrefois monnaie courante et n’est pas une pratique rare aujourd’hui pour certains d’entre nous à la recherche de solutions. C’est particulièrement le cas lorsque vous en trouvez un deuxième à côté de celui que vous possédez déjà. Il était courant qu’un fer de rabot de charrue soit utilisé dans un corps de rabot de toupie en bois, puis échangé de manière temporaire ou permanente. Et puis il y a la réutilisation de l’acier aux côtés du bois d’un avion en hêtre, par exemple. Lorsque vous recherchez un rabot de charrue pour couper les rainures du fond de vos tiroirs, recherchez également un rabot à rainures de tiroir. Je viens d’en acheter un pour 16 £ avec un fer à couper 1/4″. Il pourrait faire un cutter pour un avion.

J’ai relogé mes plans de moulage dans un mur de mon bureau. D’une manière ou d’une autre, les avions de moulage ont une qualité unique perpétuée par ma culture, une culture qui n’a rien à voir avec leurs origines de forme mais une culture plus que toute autre qui a fabriqué des centaines de milliers d’avions qui ont créé les formes de moules à partir des concepts de design grecs et romains . Les ogees, astragals, ovolos, torus, scotias, tous dans de nombreuses tailles, proviennent de plans de moulage en bois que nous avons développés pour reproduire à peu près toutes les formes de bois que vous pouvez imaginer. Je les ai mis là dans mon mur parce qu’ils servent de bon rappel d’où nous venons à l’époque pré-power-router. Ils m’inspirent mais pas parce que j’aime les moulures classiques ou le classicisme du tout. Je n’aime pas du tout la prétention sous quelque forme que ce soit, mais je vois aussi comment les principes et les styles grecs et romains ont été utilisés pour créer une certaine réglementation de la forme afin de contraindre et de restreindre une harmonie vers des normes et des formes d’artisanat reconnues. Standardiser les formes de réplication signifiait fixer les attentes. Mon travail n’inclut généralement pas trop de moules, bien que « je les aime pour les cadres et autres. Pourquoi? Pas vraiment trop sûr. Je vois leur utilité lorsqu’ils sont utilisés au bon endroit et en quantité limitée. Mais ils peuvent être encombrants et ramasser de la poussière lorsque chaque bord d’un bord de table et d’un coin d’étagère devient un astragale ou un ogee simplement parce que quelqu’un a acheté un routeur électrique et une série de mèches de routeur. Ils sont utilisés de manière très prolifique par les propriétaires de routeurs électriques qui trouvent avec enthousiasme quelque chose à voir avec des équipements qui pourraient autrement n’avoir que très peu d’utilité, je pense.

Stanley et Record ont inventé et fabriqué leurs propres types de rabots combinés dans le but de remplacer les centaines de rabots en bois nécessaires dans un atelier de menuiserie. Ils ne l’ont jamais fait, bien sûr, mais c’était une tentative audacieuse et noble. Les profils dédiés des plans de moulage en bois signifiaient une accessibilité instantanée au plan exact, simplement par le choix. Les rabots combinés, en revanche, étaient difficiles à installer et le résultat entraînait souvent des grains arrachés quelque part ou partout le long du bâton, plutôt que le moule continu et décent garanti par les rabots de moulage en bois. Je n’ai pas encore trouvé de coffret d’embouts provenant d’un avion combiné qui n’était pas en parfait état d’origine, les embouts restant non affûtés de la fabrication factorielle du fabricant d’origine. Pourquoi? Ils n’ont pour la plupart jamais été utilisés. Pourquoi? Ils n’ont tout simplement pas bien fonctionné. ` Alors que beaucoup ont en effet été vendus sur une période de temps, et que l’on espérait que la petite boîte d’emporte-pièces en forme de moule couvrant toutes les formes et toutes les tailles (pas vraiment) finirait par s’y habituer, ils ne l’ont jamais fait !

Peu de plans correspondent à la beauté abjecte qui vient d’une rangée de plans de moulage. Je pense que c’est particulièrement le cas pour ces avions qui ont fonctionné pendant des décennies et même des siècles. Ils semblent briller et briller de cette dernière lumière du soir juste avant que la lumière ne soit tamisée et que la porte ne se ferme, alors que l’aperçu d’un homme qui les connaissait intimement par leur travail les laissait se reposer. Chacun avait sa nuance – un point où un rasage coincé est devenu un accordéon de plis qui a entraîné un bourrage complet. Par un seul changement de hauteur dans la plus petite des mesures, il a capté le son modifié et en une fraction de seconde a soulevé l’avion du bois pour anticiper le bourrage. Ces détails non mesurés et non écrits n’ont jamais été enregistrés nulle part, mais ils étaient monnaie courante pour chaque homme qui fermait la porte de l’atelier alors qu’il rentrait chez lui sur une période de 150 ans. Et puis aussi, il y avait les odeurs d’huile de lin mêlée au chêne et à l’acajou du Brésil, les pins de différentes sortes qui remplissaient l’air et flottaient vers la porte avec la légère traction de la porte. Ces copeaux dans les coins non balayés du sol de l’atelier, ceux qui s’agitaient silencieusement et invisibles pour s’installer dans le calme pour la nuit, raconteraient bien des histoires d’un homme et d’un garçon tirant et poussant des avions qui parcouraient des kilomètres de stock pour les foyers des riches et des puissants et, eh bien, prétentieux, oserais-je dire. Mais sans le bien-à-faire de ces premiers âges victorien, géorgien et édouardien, le travail honnête d’un homme travailleur et d’un artisan pourrait ne pas exister dans les bons niveaux qu’ils font. La Scandinavie a peut-être son style distinct de simplicité, mais dans les salles sacrées de l’architecture britannique se trouve la tentative de classicisme grec et romain qui a en quelque sorte élevé les propriétaires de telles œuvres à une classe supérieure, au-delà de l’homme qui a fait de telles choses. D’un côté, vous aviez le pouvoir, de l’autre le facilitateur. Le facilitateur n’a jamais fait une chose mais était connu pour avoir classe par sa possession où, d’autre part, par la main, sa main, un fabricant reste pour l’essentiel un inconnu complet et anonyme.

Je descends souvent un avion du parking et je ressens le cœur de l’homme qui l’a utilisé et aussi de l’homme qui l’a fait. « C’était effectivement du beau, du beau travail, la fabrication de rabots de moulage en utilisant uniquement des méthodes manuelles et puis aussi les rabots d’établi, mais peut-être que l’art du rabot est moins beau de nos jours. Les avions-mères étaient et sont des avions extraordinairement spéciaux. Vous pouvez les dire par leur forme car c’était l’avion-mère qui ‘a donné naissance‘ à mille autres, celles qui tapissent en général mes étagères. Les plans mères ont créé les profils exactement opposés aux plans de moulage et ont moulé les bords d’une longueur ou ‘coller‘ de bois pour créer fidèlement un revers qui a finalement abouti à des ébauches de plans de moulage standard. Ces plans-mères ont été soigneusement entretenus pour rester fidèles au processus consistant à faire de l’exactitude une constante. La géométrie de la forme était essentielle à la mise en forme et aux proportions classiques et elle était si exigeante qu’un fabricant de Perth, d’Aberdeen ou de Glasgow en Écosse pouvait marier son travail de manière transparente à un fabricant de Londres, Birmingham et Manchester, au sud au-delà de ses frontières. Ces formes classiques ne sont plus le pilier et la source des artisans qui pourraient gagner leur vie grâce à leur utilisation comme autrefois, mais plutôt le classicisme du collectionneur/utilisateur d’aujourd’hui qui aime simplement posséder des ensembles de travail à côté des avions individuels. Car il y a un ou deux fabricants qui ont adopté leur fabrication comme une extension de leur travail du bois pour devenir des fabricants modernes. Difficile à imaginer, mais parmi les centaines de fabricants des années 1800 aux années 1900, moins d’une poignée survivent.

La transition de l’artisan avionneur véritablement dépendant des XVIIIe et XIXe siècles est révolue depuis longtemps. Ce travail de sueur, souvent à la lueur des bougies, n’est pas la scène ni le besoin du fabricant d’aujourd’hui, et la concurrence de fabricants similaires n’est pas non plus une énergie motrice. La demande est peut-être limitée, mais il y a suffisamment de menuisiers qui souhaitent posséder une poignée d’avions fabriqués à la main, même si une grande partie du travail peut désormais provenir d’une machine CNC fonctionnant, en tandem avec d’autres équipements électriques. Les profilés imitant les formes classiques sont maintenant fabriqués principalement dans des régions d’Asie, une partie de l’Europe puis quelques-unes en Amérique du Nord. Ils se présentent sous la forme de carbure de tungstène appliqué ancré à une pièce ronde en acier pour satisfaire les exigences de ceux qui utilisent des défonceuses très puissantes qui exigent toujours les mêmes formes classiques. Je me demande, non, peut-être ne le sera-t-il jamais, mais, oui, je me demande juste, alors que je ferme la porte de mon atelier et que les copeaux remuent doucement par sa fermeture, quelqu’un, quelque part dans notre monde post-moderne, fermera-t-il le couvercle en plastique sur les bases en plastique rempli de deux douzaines de fraises à toupie à pointe de carbure de tungstène, soigneusement alignées dans un support en plastique dur, sentez-vous ce que je viens de ressentir en fermant mon atelier ce soir ?

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