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Travail du bois

Du banc : Le timbre-poste

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Synopsis: La saga d’un couple alors qu’ils poursuivent l’idée d’une boutique de rêve dans un village. Voir « Une boutique dans le village » de Thomas Throop.


‘JEC’est petit, mais ça pourrait marcher. J’ai regardé mon mari, Tom, alors qu’il se tenait dans le coin du magasin, la main sur un tuyau d’évacuation en cuivre. Il regarda pensivement les 1 220 pieds carrés. espace parsemé de détritus d’ébénisterie. Dehors, la pluie tombait. J’ai brièvement réfléchi à l’odyssée qui nous avait amenés à ce 0,05 d’acre – un timbre-poste d’une propriété.

Nous cherchions depuis des années un studio à acheter pour son entreprise de fabrication de meubles. Tom avait longtemps loué des locaux commerciaux dans le Connecticut, d’abord à South Norwalk, puis à Bethel. Les deux étaient des espaces solides : beaucoup d’espace, une bonne lumière naturelle, des compagnons de magasin affables et fiables.

Cependant, ces espaces se trouvaient dans des zones industrielles, et il avait toujours rêvé d’avoir sa boutique dans un village.

Nous devions trouver quelque chose permis par les lois de zonage et selon nos moyens. Puis, en novembre 2005, notre agent immobilier a appelé pour dire qu’il y avait un immeuble à vendre au 26 Grove St. à New Canaan qui était autrefois un atelier d’ébénisterie. Il appartenait à Mme Pustella, qui vivait toujours dans l’appartement au-dessus du magasin, où M. Pustella, aujourd’hui décédé, avait fabriqué des armoires. Notre agent immobilier a dit que le 26 Grove se vendrait rapidement, nous avons donc conduit cette nuit-là. Alors que nous avions tous les deux grandi à New Canaan, aucun de nous ne connaissait ce petit bâtiment usé niché près du terrain de la gare, juste à côté de la ville. Alors que Tom se tenait là, disant que ça pouvait marcher, je l’ai cru. Mais le bâtiment avait besoin d’une vaste rénovation intérieure et extérieure. C’était à la limite du délabrement.

Nous n’avons pas pu voir le deuxième étage ce soir-là parce que Mme Pustella était en résidence et qu’il était tard. Nous sommes revenus quelques jours plus tard et l’avons rencontrée, ce souvenir est désormais un lien précieux avec le passé. Mais l’appartement était si délabré qu’il aurait fallu le remettre sur pied. Et puis la composante financière a fait son apparition : comment surenchéririons-nous sur les autres pour cette propriété, économiserions-nous des fonds pour la rénovation, tout en la gardant abordable ?

Nous avons immédiatement travaillé sur les chiffres. Je suis un avocat avec une formation en immobilier, ce qui m’a aidé. Tom avait les connaissances nécessaires pour estimer le coût de la rénovation. Nous avons déterminé ce que nous pouvions nous permettre, avons discuté avec des banques et soumis notre offre.

Peu de temps après, l’agent immobilier a appelé pour dire que l’immeuble avait reçu neuf offres et que l’offre gagnante était un pas de géant au-dessus de la nôtre. Nous étions effondrés. Mais au fil du temps, le bâtiment ne sembla pas fermer. On a appris que la vente avait échoué. Le bâtiment est sorti du marché.

Et puis, quatre mois plus tard, c’est revenu. Nous avons encore une fois nos canards financiers dans une rangée. On enchérit à nouveau. Nous avons encore perdu face à un enchérisseur supérieur.

Cet été-là, nous avons appris que l’enchère gagnante du deuxième tour avait échoué. Il s’avère que le manque de stationnement (deux places sans place pour plus) était un obstacle fatal à une utilisation plus élevée. Nous avons rencontré l’urbaniste et il a dit que la meilleure et la plus élevée des utilisations de la propriété était vraiment de continuer l’utilisation actuelle – avec un atelier de menuiserie au premier étage et un appartement au deuxième. Le zonage était de notre côté. Mais était-ce le destin ?

Une troisième série d’appels d’offres s’ensuit. On enchérit. Nous avons compris. Rien dans ce monde ne peut remplacer la persévérance. Nous avons fermé, presque un an après avoir vu le magasin pour la première fois, lors de notre neuvième anniversaire de mariage en septembre 2006. Juste une semaine avant la fermeture, j’ai quitté la vie d’un cabinet d’avocats pour ouvrir un cabinet avec mon frère à quelques pas du 26 Grove St. à Nouveau Canaan.

Après la clôture, Tom et moi nous sommes habillés de notre mieux et sommes sortis dîner pour célébrer un nouveau départ. Le lendemain, nous enfilâmes nos pires masques, et commençâmes la démolition intérieure. Le timbre-poste était à nous.

Kelley Franco Throop pratique le droit à New Canaan, Connecticut. En savoir plus sur la boutique de Tom dans Shop Design.

Du travail du bois fin #293

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