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Travail du bois

Passé imparfait | Magazine populaire sur le travail du bois

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Un coup d’oeil ci-dessous. Un regard en dessous peut révéler des détails importants. Ou un autre nerd du meuble (ici, Jérôme Bias).

Si quelqu’un voit ça, c’est qu’il regarde de trop près.

je passer beaucoup de temps à regarder des meubles anciens, souvent d’en bas. Je m’intéresse aux pièces fabriquées il y a environ 100 ans, à partir de la période Arts & Crafts du début du 20e siècle. Je partage une passion avec ceux qui collectionnent ces pièces, mais je les regarde avec un œil différent. Les lignes et les proportions m’attirent, et j’apprécie la rareté et la valeur. Mais je ne pense pas à la valeur en dollars d’une pièce en particulier ; Je suis là pour me connecter avec le gars qui l’a fait il y a longtemps.

Lors des visites de vieilles maisons, je supporte le groupe en rampant sous les choses pour regarder de plus près. Dans les musées, je déclenche des alarmes en m’approchant trop près ou en tendant la main pour toucher lorsque le garde est distrait. Ma fascination est de savoir comment ces choses vont ensemble, et je me demande à quelles contraintes de temps, d’argent et de ressources le créateur d’origine a dû faire face. C’est un test de réalité contre la surcharge d’informations imprimées et en ligne. C’est une chose de lire sur la façon dont les choses doivent être faites et une autre de regarder l’héritage tangible du travail de quelqu’un.

Mes moments préférés sont quand je découvre quelque chose que seul un menuisier reconnaîtrait, des détails qui survolent la tête du collectionneur ou du conservateur. Construire des meubles implique des compromis ; la matière et les outils ne coopèrent pas toujours, et l’esprit de l’ébéniste n’est pas toujours aussi aiguisé que ses ciseaux.

Nous visons la perfection, mais lorsqu’elle nous échappe, nous avons des décisions à prendre. Au fur et à mesure que nous construisons, chaque partie devient plus précieuse. Chaque queue d’aronde, mortaise ou tenon taillée dans une pièce de bois est un investissement de temps. Lorsque les choses ne fonctionnent pas, un choix douloureux doit être fait : abandonner l’investissement et recommencer ou essayer de le réparer pour que personne ne le sache ?

Je ne suis pas étranger à ces choix, et quand je regarde de vieux travaux, je ne cherche pas les défauts, mais de temps en temps j’en rencontre un. Récemment, j’étais allongé sur le sol, pointant mon appareil photo vers le haut pour enregistrer comment un tiroir a été construit et comment il a glissé dans et hors d’une armoire. En sortant par le bas, j’ai remarqué une bosse dans une jambe arrière, juste en dessous de l’endroit où un rail latéral se connectait. J’ai regardé de plus près et j’ai réalisé ce que je voyais.

Sur cette pièce, un panneau latéral reposait dans une rainure du pied carré. Sous le panneau, un rail reliait le pied avec un tenon. La mortaise est dans la rainure, une partie plus profonde à la fin. La bosse que j’ai vue était alignée avec le panneau, et je savais que le constructeur d’origine avait fait une erreur classique de menuiserie.

La rainure doit s’arrêter pour qu’elle ne soit pas visible, mais il est facile de perdre la trace de l’endroit où s’arrêter lors du fraisage de la rainure et d’aller trop loin. Je l’ai fait, et j’ai été confronté au même dilemme qu’un autre ébéniste a rencontré il y a un siècle : jeter la jambe, ou essayer de faire un patch invisible ?

Il a choisi de patcher, et je ne peux pas lui reprocher de l’avoir mis en place. Le pied sous le rail est dans l’ombre, et le grain et la couleur du patch correspondaient au pied. Ce qui l’a trahi, c’est le mouvement du bois. La jambe avait rétréci ou le patch avait gonflé. Sous le rail se trouvait une zone rectangulaire soignée de quelques pouces de long qui venait de casser la surface de la jambe. Je me demandais s’il avait juré et jeté quelque chose ou s’il avait simplement cherché tranquillement un morceau de ferraille correspondant.

J’ai reculé et j’ai regardé le patch d’un point de vue normal et je ne pouvais pas le voir. Je me suis accroupi pour regarder de plus près, et encore une fois la réparation s’est perdue dans l’ombre. Je pouvais le sentir si je passais ma main au bon endroit, mais ce n’était pas visible à moins que ma tête ne soit près du sol.

Nous avons tendance à idéaliser les artisans du passé, mais je pense que j’admire davantage l’homme pour avoir trouvé des preuves de sa faute et de l’exécution de sa réparation. Aucun de nous n’est parfait, et la découverte de ce genre de chose établit un meilleur lien avec les travailleurs du passé qu’un travail absolument parfait.

Il y a une chance que je sois la seule personne à avoir repéré cette réparation. Je suis sûr que cela a gâché la journée de l’homme et il s’est probablement inquiété de ce qui se passerait s’il était vu. En fin de compte, c’est un petit défaut dans un endroit caché dans ce qui est considéré comme un chef-d’œuvre. Sa présence a du sens pour moi, et si le créateur d’origine et moi nous rencontrions par le biais d’un voyage dans le temps ou d’un autre hasard cosmique, je lui serrerais la main et dirais: « C’est bon frère, ton secret est en sécurité avec moi. »


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