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Travail du bois

On Worth

Nancy et Oscar

Quelque chose qui devient tranquillement clair dans le dernier livre d’essais de Nancy Hiller («Magasiner les queues”, maintenant expédition) est un thème sous-jacent subtil de la valeur. « col bleu » contre « blanc ». Notes obtenues, diplômes obtenus et dans quel établissement. Vaut dans les yeux d’un ami, d’un enseignant, d’un frère, d’un parent, d’un patron, d’un client, d’un spectateur. La critique. La valeur d’une commission. Représentation dans une boutique. La valeur d’un errant. Rester, partir et leur reflet de votre valeur envers vous-même et les autres. La valeur non pas d’une maison, mais d’un foyer. La valeur des animaux de compagnie, même problématiques, et l’amour et la vie. La valeur d’un bon pudding. Estime de soi.

Un extrait:

« Ce que j’ai voulu, pendant 50 ans, c’était prouver que les gens se trompaient sur moi, dépasser leurs faibles attentes. Quand les gens traduisaient mentalement mon travail de fabricant de meubles en « Elle fabrique des » meubles « à partir de palettes ou de caisses de fruits et décore son travail avec des découpes de canards et de lapins – vous savez, parce que c’est ce que les femmes aiment », je leur montrais mon point de vue sur un meuble édouardien avec une porte et un tiroir parfaitement ajustés et une corniche de biseaux composés. Quiconque a supposé qu’en tant que personne de métier, je serais moins curieux et articulé intellectuellement que quelqu’un qui travaille dans un bureau (n’importe quel type de bureau ferait l’affaire ; c’est une question de préjugé de longue date contre les travailleurs « manuels » et « cols bleus » ). J’ai fait de mon mieux pour illustrer les façons dont une maison, généralement considérée comme une « propriété », pourrait remplir bon nombre des rôles que nous associons habituellement à un partenaire humain. En réponse aux critiques qui pourraient tourner en dérision mes manières d’assembler les armoires, je précise qu’il y a vraiment autant de façons de construire une armoire qu’il y a d’ébénistes, sans compter que les armoires que je construis, si simple soit leur construction, sont bien plus fort que la plupart des produits commerciaux.

La semaine dernière, un de mes jumeaux de 11 ans était dehors lorsque notre chien, Io, a trouvé un écureuil, déjà blessé et caché dans un buisson. Il le sortit fièrement, le portant par la queue. Mon fils lui a crié de le laisser tomber. De son côté, son grand bel œil marron nous fixait tandis qu’il respirait de plus en plus bas. Mon autre fils est apparu, et nous avons rassemblé une boîte et une serviette. Un garçon se mordit la langue, l’autre s’indignait : « On ne peut pas le sauver. Cela ne fonctionnera pas. Deux mécanismes de défense qui n’ont pas réussi à arrêter les larmes silencieuses. Je pensais, C’est bien d’avoir 11 ans et d’être doux tout en réfléchissant simultanément à la meilleure façon de mettre fin à la vie d’un petit animal afin de mettre fin à sa douleur palpable, sachant que je ne pourrais pas le faire. (L’écureuil est mort tout seul peu de temps après.)

Je partage cette histoire parce que la reconnaissance par mes fils de la valeur de l’écureuil à ce moment-là m’a rappelé quelque chose que Nancy m’a écrit, la veille de cet incident :

« Chaque fois que je pense à ‘Shop Tails’, je suis ravie à l’idée que les histoires de ces animaux, certains d’entre eux errants, certains sauvages, d’autres abandonnés au refuge, puissent être commémorées dans un livre – un livre magnifiquement produit livre cartonné, avec photos. Il y a quelque chose à ce sujet que je ne saisis toujours pas tout à fait. C’est à l’opposé du monde de l’édition habituel, où les personnes importantes sont les seules dont on se souvient ou dont les histoires sont racontées. (Oui, heureusement, cela a changé au cours des 40 dernières années, mais je vois toujours une gueule de bois terriblement accablante du milieu du 20e siècle et avant.) ceux qui ont eu une vie courte. Et bien sûr je suis conscient qu’il existe un vaste genre de livres sur les animaux, celui-ci n’est en aucun cas le seul, etc. Mais quand même ! Le petit Alfie avec ses problèmes digestifs explosifs et son impossible William, Henny pathologiquement jaloux, le champion de la gratitude/gimp-boy Joey, l’urubu au bord de la route et ‘Henry’ la colombe en deuil, tous ont leur journée, comme faire les autres. C’est une sorte de triomphe. Oui, ces histoires sont écrites de mon point de vue, pas celui des animaux, mais c’est une limitation avec laquelle nous devons vivre.

Il y a un changement en cours dans la communauté du travail du bois, où plus de gens que jamais commencent à voir leur valeur dans des environnements plus accueillants. Til Chairmaker àboîte à outils, une multitude de flux Instagram qui montrent le travail de membres de populations longtemps sous-représentées par la majorité des populations de travailleurs du bois, la prolifération des bourses pour les cours dans les écoles de menuiserie qui sont désormais disponibles pour les membres des populations sous-représentées et le « Galerie » dans Travail du bois fin magazine.

Il a fallu à Nancy plus d’un demi-siècle pour se réconcilier avec sa propre valeur, à la fois dans la boutique et à l’extérieur. Ce faisant, elle a reconnu le danger d’être trop dépendante des forces extérieures – des personnes qui expriment leur approbation, tout autant que celles qui expriment leur opposition. Considérez les conséquences que cela peut avoir sur la représentation dans la communauté, dans l’artisanat – même dans le travail personnel que vous faites, dans les choix que vous faites concernant les outils que vous achetez ou les pièces que vous fabriquez. Ils sont énormes.

« C’était soudainement profondément épuisant », écrit-elle. « J’ai laissé ma conscience de cet épuisement s’installer. Quoi qu’il arrive avec l’évolution de mon cancer, je ne revenais pas à mes anciennes habitudes de vie. »

Ce livre est une célébration non seulement des « autrement non notables », mais aussi des notables qui commencent tout juste à réaliser leur valeur. Et en cela, j’imagine que Nancy n’est pas seule.

– Kara Gebhart Uhl

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