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Travail du bois

‘Les bons livres’, extrait de ‘Le coffre à outils de l’anarchiste’ – Lost Art Press

Le coffre à outils de l’anarchiste OG devant quelques-uns de ses spawn.

Cela ressemble à une hyperbole, mais « Le coffre à outils de l’anarchiste” (ATC) a changé ma vie deux fois – pas autant que celle de Christopher Schwarz et John Hoffman – mais cela a fait partie intégrante de ma découverte de ce que j’aime faire et m’a permis (en prime !) d’en vivre.

Je me souviens très bien de l’édition de copie d’ATC avant sa première sortie. J’étais rédacteur en chef de Magazine populaire sur le travail du bois à l’époque, et c’était lors d’un événement Lie-Nielsen sur les outils à main dans notre bureau et notre magasin, les 16 et 17 avril 2011, deux jours avant que le livre n’aille chez l’imprimeur. J’ai fait un travail de merde d’édition de copie. Il y avait des tonnes de gens autour et c’était bruyant – en plus j’étais soit interrompu toutes les 10 minutes environ, soit je me levais pour vérifier un rabot, une scie, un couteau de marquage, une jauge de marquage…. Si vous avez cette première édition couleur blé, veuillez accepter mes excuses pour les nombreux articles manqués (heureusement, Chris m’a longtemps pardonné). D’un autre côté, félicitations : vous avez un objet de collection ; le livre en est maintenant à sa 13e édition et a célébré son 10e anniversaire cet été.

C’est le livre qui a permis à Chris – moins de deux mois plus tard – d’annoncer qu’il quittait son poste de rédacteur en chef de Magazine populaire sur le travail du bois (PWM); Lost Art Press deviendrait son travail à temps plein (en plus d’enseigner jusqu’à trois cours par mois, d’écrire pour PWM en tant qu’éditeur collaborateur, de construire des meubles sur commande… cela m’épuise de regarder son emploi du temps de l’été 2011).

Ainsi, la première façon dont ATC a changé ma vie était que je ne travaillais plus tous les jours avec un gars que j’admirais beaucoup et qui m’avait appris la plupart de ce que je savais sur le travail du bois à l’aide d’outils à main. J’ai perdu mon copain de déjeuner – un gars qui m’a fait aimer le travail du bois suffisamment pour repenser mon objectif à long terme d’enseigner Shakespeare au niveau universitaire. Ce n’était pas aussi amusant sans lui. Et c’est devenu beaucoup moins amusant lorsque j’ai obtenu son ancien emploi en décembre 2012, et que je n’avais plus beaucoup de temps pour le travail du bois grâce aux évaluations des employés, aux discussions sur l’EBITDA, aux réunions de gestion, etc. C’était certainement gratifiant et je suis honoré de occupent ce poste depuis cinq ans. Mais amusant? Pas tellement.

Quand j’ai été lâché en décembre 2017, sous-tendre ma peur était un soulagement massif. J’avais trop peur de quitter un emploi dans une entreprise avec un salaire régulier et une assurance maladie, peu importe le nombre de maux de tête que j’avais à la fin. Mon premier appel a été pour Chris, qui m’a emmené déjeuner et m’a donné la gueule de bois. Le lendemain, j’ai commencé à déplacer mes affaires dans son magasin et j’ai programmé des cours de menuiserie – parmi eux, « Construisez le coffre à outils de l’anarchiste » (je suis vraiment content que Chris en ait marre de l’enseigner !). Le succès de Chris avec ce livre (et d’autres) m’a permis d’atterrir en douceur et m’a évité de ne plus jamais assister à une réunion d’entreprise qui n’aurait pas lieu avec un verre ou du poulet frit (ou les deux) à la main. Merci, Chris.

Mais même s’il ne vous apporte pas une assiette pleine de poulet frit, ATC est le livre que vous devriez avoir si vous êtes intéressé par le travail du bois à l’aide d’outils à main, pourquoi nous fabriquons des choses ou si vous avez besoin d’un coffre à outils (ou les trois).

Fitz

« « Le coffre à outils de l’anarchiste » est divisé en trois sections :

« 1. Une discussion approfondie des 48 outils de base qui aideront les lecteurs à sélectionner un outil bien conçu, quel que soit le nom de la marque, qu’il soit ancien ou nouveau. Ce livre ne traite pas des marques d’outils. Au lieu de cela, il vous apprend à évaluer un outil bien fait, peu importe quand et où il a été fabriqué. Il existe également une liste des 24 outils « bons à avoir » que vous pouvez ajouter à votre kit une fois que vous avez votre ensemble de travail de base.

« 2. Une discussion approfondie sur les coffres à outils, ainsi que des plans et des instructions étape par étape pour en construire un. Le livre vous montre comment concevoir un coffre autour de vos outils et comment effectuer toutes les opérations courantes pour le construire. De plus, il y a des dessins de construction complets pour le coffre que j’ai construit pour moi-même.

« 3. Il y a aussi un bref plongeon dans la philosophie de l’artisanat, et je fais doucement valoir que tous les menuisiers sont des « anarchistes esthétiques ». -Christophe Schwarz

Ci-dessous un extrait du chapitre 1.

Académie de la santé mentale. Le livre de 1688 de Randle Holme décrit une petite trousse à outils qui pourrait être utilisée pour construire de nombreuses formes de meubles.

Les bons livres

Ce qui est amusant, c’est que c’est mon obsession folle pour l’acquisition de matériel de menuiserie qui m’a aidé à trouver une approche équilibrée du métier. Vous voyez, je suis devenu aussi obsédé par l’acquisition de livres sur le travail du bois que par les outils. J’ai toujours été un lecteur vorace, donc consommer des livres sur le travail du bois et les outils était naturel. (Et ajoutez à cela le fait que j’étais pigiste à l’époque en tant que rédacteur en chef du bulletin du WoodWorkers’ Book Club. Ce travail était un régime d’écriture sur le bois pendant cinq ans.)

Lisez suffisamment de livres sur le travail du bois modernes et vous voudrez peut-être simplement vous crever les yeux avec une cuillère à melon. Ils sont tous si similaires et superficiels et remplis d’informations idiosyncratiques. Je ne saurais vous dire combien de fois j’ai lu la phrase suivante : « Ce n’est peut-être pas la bonne façon de faire, mais ça marche pour moi.

Quelque chose dans ma tête m’a fait m’interroger sur cette « bonne voie » que l’auteur a rejetée.
Il se trouve qu’à peu près à la même époque, j’ai eu une courte conversation téléphonique avec Graham Blackburn, l’un de mes héros du travail du bois. J’avais quelques livres de Blackburn des années 1970, et je savais qu’il maîtrisait l’histoire du travail du bois. Je l’ai donc interviewé sur l’origine du mot « jack » dans « jack plane » pour un court article que j’écrivais pour le magazine.

Nous avons alors commencé à parler de scies.

Au cours de la conversation, Blackburn a dit que je pouvais trouver la réponse à l’une de mes questions dans le livre « Grimshaw on Saws ».

Hein? J’ai répondu.

Je n’oublierai jamais ce qu’il a dit ensuite : « Vous n’avez pas d’exemplaire de Grimshaw et vous êtes rédacteur en chef d’un magazine de menuiserie ? Hmmm. »

J’avais honte. Tellement honteux que je suis allé à la bibliothèque publique de Cincinnati ce week-end pour consulter le traité de 1882 de Robert Grimshaw sur les scies. Il était posé sur l’étagère à côté d’un tas d’autres vieux livres de menuiserie dont je n’avais jamais entendu parler. Je me suis demandé lequel de ces livres était également une « lecture obligatoire » dans le monde de Blackburn. J’ai vérifié autant de ces livres reliés en tissu que la bibliothèque me le permettait. Je suis allé à la maison. J’ai commencé à lire, et je n’ai pas arrêté.

Les choses que j’ai apprises des vieux livres étaient différentes de ce que je m’attendais à apprendre. En fait, je m’attendais à ce que les pratiques d’atelier soient différentes – vous savez, ils avaient différentes manières de couper une mortaise, un tenon et une queue d’aronde. Mais vraiment, peu de choses ont changé dans la façon dont l’acier bat (généralement) le bois.

Bien qu’il existe une grande variété de façons d’effectuer chaque opération standard, l’artisan pré-industriel ne semblait pas avoir autant de trucs secrets qu’il avait de nombreuses occasions de s’entraîner et de devenir rapide.
Au lieu de cela, ce qui m’a surpris, c’est le petit ensemble d’outils qui étaient prescrits pour une personne qui voulait devenir menuisier ou ébéniste.

Joseph Moxon, le premier chroniqueur anglais du travail du bois, décrit 44 types d’outils nécessaires à la menuiserie dans « Mechanick Exercises » (1678). Pour certains de ces outils, vous en auriez besoin de plusieurs de différentes tailles (comme des ciseaux), mais pour la plupart des outils qu’il a décrits, un menuisier n’en aurait besoin que d’un (un établi, une hache, un rabot, etc.).

« Academie of Armory » de Randle Holme (Livre III, 1688) contient environ 46 outils de menuiserie différents expliqués dans son encyclopédie. Un nombre exact est difficile à déterminer car certains outils sont discutés deux fois (par exemple, maillets, rabots à lisser et haches) et certains outils semblent partagés avec le métier de menuiserie.

Si nous avançons de plus de 150 ans, peu de choses ont changé. La liste des outils requis par le menuisier rural dans « Le menuisier et l’ébéniste » (1839) n’est pas très différente de la liste d’outils décrite par Moxon et Holme. « Le menuisier et ébéniste » donne une description significative d’une quarantaine d’outils utilisés par un jeune apprenti lors de son ascension vers le métier de compagnon.

Alors que la révolution industrielle commence à produire des outils fabriqués en série, la liste de base des outils recommandés pour la menuiserie de base commence à s’allonger. Il existe plus de types de forets disponibles, de nouveaux types de rabots métalliques (tels que des blocs, des épaulements et des routeurs), ainsi que de nouvelles scies, y compris la scie à chantourner.

Au 20ème siècle, la liste de base des outils pour les menuisiers s’élève à environ 63, selon les livres de Charles Hayward, le doyen traditionnellement formé des écrivains d’atelier. Pourtant, quand j’ai regardé la liste de Hayward, cela semblait plutôt dérisoire par rapport à ce qu’il y avait dans ma boutique. (Voir l’annexe de ce livre pour une comparaison de ces listes d’outils.)

Au début, j’ai attribué ces courtes listes d’outils essentiels à trois choses :
• Tout à l’ère pré-industrielle aurait été plus cher parce qu’il était fait à la main.
• Le niveau général de prospérité économique était inférieur.
• L’innovation technologique n’avait pas encore produit les nouveaux outils fantastiques présentés dans les catalogues modernes.

Mais tout cela n’était qu’un déni.

À en juger par les descriptions de la nature du travail avant que la production de masse ne règne sur la terre, il se passait deux choses qui étaient liées, mais qui sont faciles à manquer pour les modernes. Premièrement, les artisans n’avaient pas besoin d’autant d’outils parce que le niveau de compétence de base était plus élevé. Les descriptions du travail manuel le soutiennent pleinement. (Vous ne me croyez pas ? Lisez la description de Moxon sur la fabrication d’un cadre à huit côtés dans la section 19. Essayez d’en construire un vous-même de cette façon – je l’ai fait – alors discutons. Si cela ne vous convainc pas, lisez les descriptions d’André Roubo de Travail de Boulle – puis retournez à la fabrication de maniques extensibles tissées.)

De plus, la structure de l’économie aux XVIIe, XVIIIe et début du XIXe siècle était différente – c’était encore fondamentalement une culture précapitaliste. Une grande partie de la population travaillait à son compte. Le consumérisme moderne – pour le meilleur ou pour le pire – n’avait pas encore pris racine.

Certes, il y avait les premiers artisans avec d’énormes ensembles d’outils. Il y aura toujours quelques putes d’outils dans la guilde. (Je vous regarde, Duncan Phyfe.) Mais les inventaires d’outils et d’autres comptes rendus publiés indiquent que le menuisier préindustriel pouvait utiliser moins d’outils pour fabriquer des meubles égaux ou supérieurs à ceux que nous fabriquons aujourd’hui.

Mais voici l’autre chose qui est importante : leurs outils étaient différents. Pour l’œil non cultivé, les outils des XVIIe et XVIIIe siècles paraissent grossiers. Mais avez-vous déjà examiné un avion de moulage du XVIIIe siècle qui n’était pas de la viande de chien ? J’ai. Ils sont raffinés à un niveau qui dépasse de nombreux outils modernes.
Tout ce qui est superflu a été emporté. Tout le nécessaire est là où vous en avez besoin et est facile à manipuler.

J’ai quelques premiers outils, y compris un marteau à sangle particulier pour le commerce de la tapisserie d’ameublement, et je ne peux tout simplement pas imaginer comment un aspect de l’outil pourrait être amélioré. C’est une simplicité totale, mais il a une beauté graphique qui surpasse tout ce que j’ai vu des Victoriens.

Après avoir lu suffisamment de récits sur les premiers ensembles d’outils, j’ai commencé à comprendre que je n’avais pas besoin d’autant d’outils pour construire les meubles de ma longue liste de choses à faire. Mais ensuite j’ai découvert que vous ne pouvez pas acheter un chien chili sans le petit pain.

Une fois que l’idée d’un ensemble d’outils plus petit s’est installée dans mon cerveau, la logique et la beauté de son économie préindustrielle environnante sont devenues aussi belles que mon premier marteau à sangles.

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