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Travail du bois

« Où jouent le cerf et l’antilope », par Nick Offerman – Lost Art Press

Le dernier livre de Nick Offerman est disponible le 12 octobre.

Je suis un critique partial. J’ai lu et aimé tous les livres précédents de Nick Offerman, et j’ai éclaté de rire à ses spectacles d’humour. J’ai regardé « Parks & Rec » plusieurs fois et je pense que « Devs » est génial. J’admire beaucoup le travail que Offerman et le reste de l’équipe font à Offerman Woodshop. C’est un garçon tout à fait sympathique. J’étais donc tout à fait prêt à profiter de son nouveau livre, « Where the Deer and the Antelope Play: The Pastoral Observations of One Ignorant American Who Loves to Walk Outside ».

Le livre – une réponse à un défi lancé par l’un des héros d’Offerman, l’écrivain Wendell Berry – est en trois parties, chacune explorant un type différent de relation à la terre et nos relations les uns avec les autres. Tout au long, Offerman nous demande de confronter des vérités inconfortables qui ont contribué à façonner une grande partie de la terre telle que nous la connaissons aujourd’hui – et il n’hésite pas avec ses opinions sur le racisme, le christianisme strident, l’agro-industrie, Fox News et plus encore. Je chante dans la même chorale libérale, alors je me suis retrouvé à acquiescer, mais je m’attends à ce que certains qui s’attendent (encore !) à ce que Ron Swanson soit mécontent. Mais peut-être que l’humour sardonique et autodérision d’Offerman, et le véritable plaisir avec le monde naturel qui imprègne chaque page, suffiront à les faire continuer à lire.

La première partie partage la relation d’un touriste avec la nature – en s’immergeant à travers un voyage des « frères bromance » au parc national des Glaciers avec Offerman, le chanteur Jeff Tweedy et l’écrivain George Saunders. Pendant la randonnée, le rafting et la navigation de quelques incidents effrayants qui auraient pu mettre fin à Wilco, les amis ont eu des conversations sérieuses et instructives allant de la production alimentaire à Aldo Leopold, et des relations raciales à la façon de ne pas être un asswipe. À la fin du voyage, écrit Offerman, « Nous, trois hommes blancs d’âge moyen, toujours conscients de notre privilège, avions profité assez pleinement des loisirs disponibles dans le magnifique terrain que d’autres hommes blancs avaient réservé à cette fin. .  »

Dans la deuxième partie, Offerman aide à façonner la nature à petite échelle en travaillant aux côtés de l’éleveur de moutons et écrivain de Cumbrie James Rebanks dans un certain nombre de visites volantes. Dans cette section, Offerman se concentre sur le travail, la façon dont l’agriculture a façonné la terre, l’éthique de l’agriculture et la nécessité d’une gérance écologique. « Nous devons comprendre que nous ne sommes pas des passagers passifs sur ce vaisseau mère Terre, mais que nous devons plutôt participer au voyage, que ce soit en prenant une rame et en aidant à ramer, ou en nourrissant l’équipage ou en sabrant les ponts. Ce n’est qu’alors que nous pourrons aider à diriger ce vénérable navire loin du centre commercial / Amazon.com et vers les bois, la prairie et le beck.

Les deux premières sections ont pris part avant la pandémie, et tandis qu’Offerman parcourt métaphoriquement de nombreux sujets, les deux sont (principalement) situés au même endroit physique. La troisième partie est plus une promenade à la fois sur le lieu et sur le sujet politique. Avec du temps libre à cause de Covid-19, Offerman et sa femme, Megan Mullally (et leur chien, Clover), ont passé l’automne 2020 à voyager avec une remorque Airstream à travers l’ouest, le Midwest et le sud-ouest, rendant visite en toute sécurité à des amis et à la famille, et randonnée sur les sentiers dans des endroits magnifiques. (Il aimerait que vous sachiez, cependant, que « Sedona souffle » et que vous ne devriez pas vous embêter.) Je n’ai pas pu trouver une citation qui résumait la section, mais ce qui suit est une distillation décente du livre dans son ensemble : « Dame Nature n’est pas américaine, et elle n’est pas fière. Elle est toute création, donc son ambiance englobe toutes les expériences, dans toutes les tailles, formes et couleurs, du plus haut au plus bas. Son économie et son évolution réussie prospèrent sur la diversité, et ses enfants ne se reposent jamais dans leur glorieuse participation, se reproduisant et s’adaptant, afin de devenir toujours plus forts.

Ce qui précède rend le « Where the Deer and the Antilope Play » tout à fait sérieux – et il ne fait aucun doute qu’Offerman se soucie passionnément de la nature et de notre rôle dans celle-ci – mais c’est aussi un récit de voyage drôle et divertissant. Et au cas où je n’aurais pas été clair : hautement recommandé.

Fitz

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