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Travail du bois

Un aperçu des meubles chinois

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Worsqu’il s’agit de l’histoire du travail du bois, des styles de meubles d’époque et des techniques de travail du bois, la plupart des menuisiers pensent à William et Mary, Queen Anne, Federal, Chippendale, etc. On peut cependant soutenir que les meubles tels que nous les connaissons ne seraient pas les mêmes sans les meubles chinois et que l’étude des meubles chinois conduit à des leçons sur les techniques de travail du bois applicables aux menuisiers d’aujourd’hui.

Contexte historique

Figure 1. Exemples de meubles de la dynastie Ming. Cette chaise et ce porte-encens présentent de nombreuses caractéristiques typiques des meubles de la dynastie Ming : des lignes épurées, des courbes gracieuses et un minimum d’ornementation. L’utilisation de pieds incurvés comme on le voit dans le stand d’encens a influencé le développement des pieds en cabriole dans les meubles Queen Anne.

Les premiers exemples de meubles en Chine remontent aux dynasties des Royaumes combattants (475-221 av. J.-C.) et Han (206 av. L’utilisation de meubles a commencé à se développer au cours des siècles suivants, en raison de la pratique influencée par le bouddhisme consistant à s’asseoir formellement sur des plates-formes surélevées et des chaises basses. Pendant les dynasties Song du Nord et du Sud (960-1127 après JC), les tables et les chaises hautes deviennent plus courantes. Les œuvres d’art de cette époque montrent des meubles avec certains des éléments de design généralement associés aux meubles chinois, tels que la taille trouvée sur les tables chinoises.

Figure 2. Détail du motif du grain huanghuali. Le bois Huanghuali a un motif de grain distinctif. On dit que le motif au centre représente le visage d’une jeune fille. Les morceaux de bois qui présentaient ce motif étaient très appréciés, tout comme l’érable tigré était souhaitable dans les meubles d’époque occidentale.

Mais c’est vraiment sous la dynastie Ming (1368-1644) que le mobilier chinois prend la forme que nous connaissons aujourd’hui. Les lignes des meubles de la dynastie Ming sont simples et épurées, incorporant souvent des courbes gracieuses dans la conception. Il y avait un minimum d’ornementation, afin de laisser parler le grain du bois. L’un des principaux bois utilisés à cette époque était le huanghuali (« poire à fleurs jaunes »), qui a un motif de grain prononcé. Ce motif de grain était souvent incorporé dans les panneaux de meubles et les lattes de chaise afin de mieux montrer le motif.

Figure 3. Armoire de la dynastie Ming, montrant le grain du bois huanghuali dans les panneaux.

Le passage de la dynastie Ming à la dynastie Qing (1644-1911) s’accompagne d’un élan de créativité dans les arts. Cela se reflétait dans les sensibilités esthétiques observées dans les meubles de la dynastie Qing. Contrairement aux lignes et formes épurées des meubles de la dynastie Ming, les meubles de la dynastie Qing se caractérisent par une explosion d’ornementations détaillées, généralement sous la forme de motifs sculptés et de treillis. Il est intéressant de noter que les formes de base développées pendant la dynastie Ming peuvent encore être vues sous les décorations souvent élaborées appliquées aux meubles de la dynastie Qing.

Figure 4. Exemples de meubles de la dynastie Qing. Ce support rond a une sculpture élaborée sur les surfaces, mais après une inspection minutieuse, les formes des meubles et de la menuiserie de la dynastie Ming peuvent être vues sous la sculpture. Il fait écho à la forme du stand d’encens de la dynastie Ming sur la figure 1, mais présente une sculpture beaucoup plus élaborée sur sa surface.

Pendant ce temps en Europe, il y avait une fascination et une appréciation croissantes des formes d’art chinois, y compris la céramique et les meubles. Cet intérêt pour le design et l’esthétique chinois était le plus fort en Angleterre. La légèreté et les lignes gracieuses des meubles de la dynastie Ming ont également trouvé leur place dans les meubles occidentaux, comme en témoigne la transition des styles relativement plus lourds de la période William et Mary à la période Queen Anne. L’appréciation des formes de la dynastie Ming peut être vue par l’incorporation de courbes dans les meubles Queen Anne. La jambe cabriole souvent vue dans les meubles Queen Anne est clairement dérivée des formes de jambe incurvées trouvées dans les meubles chinois.

Figure 5. Un exemple de chaise Queen Anne. La latte du dossier est dérivée du dossier des chaises de la dynastie Ming, tandis que les pieds en cabriole font écho aux courbes trouvées dans des pièces comme le porte-encens de la figure 1.

Les dessins de Chippendale et Hepplewhite sont des descendants presque directs des formes chinoises. En fait, le célèbre catalogue de Thomas Chippendale, « Le directeur du gentleman et de l’ébéniste » est sous-titré « Être une grande collection des conceptions les plus élégantes et utiles de meubles de maison dans le goût gothique, chinois et moderne ». Il n’est pas exagéré de dire que sans l’influence des designs chinois, les meubles d’époque occidentaux n’auraient pas l’apparence qu’ils ont.

Éléments de meubles chinois

Figure 6. Chippendale pensait que les meubles chinois n’étaient pas nécessairement une mauvaise chose.

Les meubles de la dynastie Ming ont représenté un grand pas en avant dans le développement du travail du bois chinois. C’est à cette époque que se développent les formes les plus complexes à emboîtement de la menuiserie à tenon et mortaise. Bien qu’un aperçu des nombreux joints d’emboîtement différents utilisés dans les meubles chinois n’entre pas dans le cadre de cet article, un exemple d’un joint d’emboîtement utilisé pour relier le pied et le tablier d’une table est illustré à la figure 7.

Figure 7. Un exemple de joint à emboîtement trouvé dans les meubles chinois. Ce joint aurait été utilisé pour relier un piètement au tablier d’une table.

Toutes les pièces s’emboîtent pour créer un joint homogène.

C’était aussi la première fois dans l’histoire chinoise où le design du mobilier reflétait également sa fonction. Par exemple, les bras arqués d’une chaise de la dynastie Ming ne tombent pas gracieusement vers le bas à partir de son milieu juste pour être jolis. L’angle de chute correspond à la chute naturelle du bras d’une personne de l’épaule jusqu’à l’endroit où les mains reposent sur les extrémités des bras de la chaise (Figure 8).

Leçons pratiques de meubles chinois

Figure 8. Dans cette chaise de la dynastie Ming, la chute des bras est délibérément conçue de manière à suivre la chute naturelle du bras d’une personne depuis l’épaule, comme on peut le voir sur la vue latérale.

jeOn pourrait se demander pourquoi les menuisiers chinois ont développé la menuiserie compliquée que l’on trouve généralement dans les meubles chinois. Je pense que la raison la plus probable est que cela a résolu un problème d’ingénierie du travail du bois. Les bois utilisés dans les meubles de la dynastie Ming provenaient d’une variété d’essences tropicales. Comme mentionné ci-dessus, l’un des bois les plus populaires utilisés pendant la dynastie Ming est le huanghuali, qui fait partie de la famille du bois de rose. Les autres bois utilisés comprennent le bois de santal rouge, le bois de rose et l’ébène, tous originaires d’Asie du Sud-Est.

Étant des bois tropicaux, ces bois contenaient des huiles et des résines qui interféraient avec le collage. On ne sait pas grand-chose sur les colles utilisées dans la fabrication de meubles chinois traditionnels, mais pendant cette période (1300-fin 1500’s), la colle de peau (ou une autre colle d’origine animale) et la colle de riz auraient été les seuls choix disponibles. Compte tenu des choix de colle de l’époque et des bois utilisés dans les meubles chinois, il est douteux que la colle ait été une méthode fiable pour maintenir la menuiserie en place.

Cela peut expliquer pourquoi les menuisiers chinois se sont donné la peine de fabriquer les joints de verrouillage élaborés trouvés dans les meubles chinois. Compte tenu du climat de la Chine et du manque d’environnements intérieurs contrôlés pendant les dynasties Ming et Qing, les meubles chinois auraient été soumis à de grandes variations d’humidité, et les joints collés auraient donc amplement l’occasion de tomber en panne. La construction du cadre et des panneaux atténuerait bon nombre des problèmes liés au mouvement du bois, et les joints élaborés à emboîtement mécanique utilisés pour assembler les éléments du cadre régleraient le problème de la colle.

La construction de cadres et de panneaux a également résolu un autre problème de conception auquel les fabricants de meubles chinois ont dû faire face. Le bois obtenu à partir des essences tropicales utilisées dans la fabrication de meubles chinois provenait de rondins de diamètre relativement étroit, car les arbres poussaient très lentement. Au plus, ces bûches auraient un diamètre de 10 pouces. De plus, les bûches avaient souvent une bonne partie du centre qui était pourrie ou autrement impropre à la fabrication de meubles. Obtenir une planche de 8″ de large à partir de ces bûches fonctionnait plutôt bien. Lors de mes voyages en Chine pour regarder des meubles, j’ai rarement vu une planche beaucoup plus large que 8 pouces. Alors, comment créer un dessus de table conçu pour manger à l’extérieur de huanghuali lorsque la planche la plus large que vous avez est de 8 pouces de long et que la colle n’est pas fiable ? Utilisez une construction de cadre et de panneau.

L’examen de meubles chinois (figure 9) montre que cette approche, bien que prenant certainement plus de temps qu’un simple collage, peut être extrêmement efficace. J’ai vu un bon nombre de tables fabriquées avec un cadre et une construction en panneaux où les lignes entre les panneaux et le cadre sont incroyablement serrées, de l’ordre de 1??32», malgré le fait que ces pièces ont environ 500 ans.

Allez le voir par vous-même

Figure 9. Le dessus de cette table de la dynastie Ming est constitué d’un cadre et d’un panneau, probablement en raison des limitations de la largeur des planches disponibles pour les menuisiers chinois à partir des arbres qu’ils ont récoltés et de l’incapacité des colles disponibles à l’époque à adhérer aux essences de bois de rose.

La plupart des musées possédant une collection de meubles auront au moins quelques pièces de mobilier chinois à examiner. Les musées que j’ai personnellement visités et qui ont de bons exemples de meubles chinois incluent le Metropolitan Museum of Art de New York et le Nelson-Atkins Museum of Art de Kansas City. Le musée Peabody Essex à Salem, juste à l’extérieur de Boston, a le Yin Yu Tang exposition, qui est une maison chinoise vieille de 200 ans qui a été amenée aux États-Unis et réassemblée, et est un excellent moyen de voir les meubles chinois dans le contexte des bâtiments dans lesquels ils ont été utilisés.

Même si cette pièce date du début du XVIIe siècle, les joints restent étonnamment serrés.

Si vous êtes en Chine, à Pékin, il y a le Musée national de Chine, qui possède une grande collection de meubles des dynasties Ming et Qing. Il y a aussi le Musée du bois de santal rouge de Chine, qui possède une formidable collection de meubles Ming et Qing, ainsi que des répliques très bien faites. A Shanghai, le musée de Shanghai possède également une bonne collection de meubles des dynasties Ming et Qing.


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