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Travail du bois

Jake Cress | Magazine populaire sur le travail du bois

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Travailler le bois avec humour.

Note de l’éditeur : cet article est paru à l’origine dans American Woodworker #154

La plupart des menuisiers ont eu un petit rire ou deux d’un meuble qu’ils ou quelqu’un d’autre a construit – peut-être une armoire trop grande pour passer par la porte de l’atelier ou une bibliothèque avec deux côtés gauches. Mais la plupart des meubles fabriqués par Jake Cress vous feront sourire, et ce n’est pas par manque de compétence ou de planification. Il veut que vous riez. Qu’il s’agisse d’une chaise Chippendale avec une balle capricieuse ou d’une horloge grand-père prenant une balançoire sauvage avec son pendule à une souris qui court sur le côté, le travail de Jake égayera votre journée.

La route longue et sinueuse

Oups!

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires et servi une passage de cinq ans dans le service sous-marin de l’USN, Jake s’est impliqué dans le théâtre professionnel. Il y avait de longues pauses entre la fin d’une pièce et le début d’une autre, alors lui et son frère ont décidé d’ouvrir un magasin d’ébénisterie. « En 1974, il n’y avait pas d’écoles de menuiserie, et même s’il y en avait, je n’aurais pas pu me le permettre », explique Jake. « Si j’avais eu quelqu’un pour m’enseigner, j’aurais pu économiser une fortune en bois gaspillé.

Horloge Dickory Hickory

Aujourd’hui âgé de 66 ans, Jake est complètement autodidacte. Une partie de son éducation à la menuiserie est venue de la visite d’expositions et de galeries pour étudier le métier. « Un matin froid, je suis entré dans une galerie et j’ai remarqué que quelqu’un avait laissé ses gants et ses clés sur une magnifique table. Alors que je me retournais pour en parler à quelqu’un, j’ai fait une double prise et j’ai réalisé qu’ils faisaient partie de la table », se souvient Jake. Ce morceau, Table avec des gants et des clés par Wendell Castle, a inspiré Jake à commencer à construire des meubles avec de la personnalité. Table paralysée, sa première pièce humoristique, arbore trois jambes tournées et une béquille.

La souris d’Aladin

Bien que certaines des pièces les plus complexes de Jake se vendent à plus de 20 000 $, il se souvient de jours plus maigres. Au début de sa carrière de fabricant de meubles, Jake admet qu’il était prêt à « faire tout ce qui est légal en rapport avec le bois ». De tels efforts juridiques lui ont amené des tâches aussi variées que la finition de 80 tables d’appoint en merisier pour un hôtel et la restauration d’un placard d’angle du XVIIIe siècle qui était en si mauvais état qu’une seule porte, un seul montant et la façade du tiroir central étaient utilisables. Finalement, les meubles de Jake ont commencé à se vendre et bien qu’il admette que « c’est toujours un moyen difficile de gagner sa vie », il est resté dévoué à son métier.

Le travail de Jake n’est peut-être pas traditionnel, mais ses pièces ont été acquises par des musées tels que le Smithsonian et exposées à la Society for Contemporary Craft de Pittsburgh. Ses meubles sont apparus dans Le Washington Post et Art et Antiquités magazine.

Petits chefs-d’œuvre

Jake maîtrise la fabrication de meubles miniatures pour diverses raisons. « Ils sont beaux et mignons », explique-t-il. « Ils sont aussi utiles et élégants. Mais ses miniatures ne sont pas seulement pour le spectacle. Comme il évite normalement de travailler à partir d’un plan ou d’un plan tout en construisant des pièces en taille réelle, il utilise les miniatures pour travailler les détails. Par exemple, Jake ajuste souvent les proportions des pièces anciennes et traditionnelles pour les rendre encore plus belles. Construire une version miniature lui permet d’essayer ces nouvelles proportions. Bien que quelques-unes de ses miniatures soient à l’échelle du quart, la plupart d’entre elles sont à l’échelle de la moitié. « La demi-échelle est facile », dit-il. « Vous venez de couper tous les dimensions de moitié. Jake explique également que les pièces à demi-échelle conviennent parfaitement aux personnes à demi-échelle, telles que ses petits-enfants.

Mais être diminutif ne fait pas de l’une des miniatures de Jake un projet plus petit. Vous ne le trouverez pas en train d’utiliser de la colle thermofusible pour bricoler les pièces ensemble ; ses miniatures sont fidèles jusqu’aux articulations. « J’ai coupé les mortaises et les tenons à la main en utilisant les mêmes outils que j’utilise pour la pièce pleine grandeur », explique-t-il. « Ils sont difficiles. En fait, ils peuvent être plus complexes que la pièce en taille réelle.

Mi-traditionnel, mi-animé

Portrait de soi

Jake décrit son travail et lui-même en expliquant : « Les pièces sont fabriquées une par une, très soigneusement, par un vieil homme poussiéreux qui travaille seul dans une ancienne cabane en rondins. »

Environ la moitié des pièces qu’il construit sont traditionnelles ; l’autre moitié est animée. Jake nomme toutes ses pièces, ce qui ajoute une autre couche d’humour. Une table inclinée s’appelle Le Démocrate quand il penche vers la gauche et Le Républicain quand il est tourné pour se pencher vers la droite. Le sien De grandes attentes la chaise a un Fudgesicle sculpté dans le bras et un visage avide avec sa langue pendante sculptée dans le dos. celui de Jacques Autoportrait chaise se prépare à sculpter sa jambe avec un ciseau et un maillet. Peler ici révèle un damier sous le placage. Comment construire des meubles illustre un cauchemar classique du travail du bois.

Comment construire des meubles

Certains des dessins animés de Jake ont été exceptionnellement populaires. Il a fabriqué plus de deux douzaines Oups! chaises, Peler ici tableaux et Caryer Dickory horloges. Bien que chaque pièce soit légèrement différente, une fois que Jake a affiné le design de base, il crée des motifs pour les futures pièces. Non content de se reposer sur ses lauriers, il continue de repousser les limites. Le décorateur, une pièce récente, présente une peinture en deux dimensions de l’artiste Mark Young, avec le bras d’une chaise tendant la main pour cueillir une fleur dans un vase posé sur une table en dessous. Construire l’une de ses pièces les plus complexes peut prendre jusqu’à deux mois. « Mais une vie d’expérience », ajoute Jake. « N’essayez pas sans la supervision d’un adulte. »

Peler ici

Bien qu’il soit surtout connu pour ses pièces animées, Jake peut fabriquer un lowboy Chippendale ou un secrétaire fédéral avec les meilleurs d’entre eux, et ses versions miniatures de meubles d’époque sont délicieuses. Jake est un one-man show, réalisant tout le travail de sculpture, d’incrustation et de finition. Il utilise à la fois des outils à main et des outils électriques, laisser ce dernier faire le gros du travail, afin qu’il puisse se concentrer sur les parties qui ont vraiment besoin d’une touche humaine. « Je ne vais pas raboter à la main une planche de 20 pouces de large si j’ai un rabot de 20 pouces de large », explique-t-il. « Mais si j’ai une planche de 21 pouces… eh bien, je suppose que je n’ai pas d’options. »

Le décorateur (peinture de Mark Young)

Jake peut transformer une phrase aussi bien qu’il peut transformer une brassée d’acajou en un meuble d’angle. Dans un essai sur son site Web, il décrit travailler tard dans la nuit aux côtés d’un ami qui avait un besoin urgent d’une boîte en noyer pour contenir les cendres d’un parent soudainement décédé. « J’ai regardé la noix devenir plus riche et plus profonde avec un peu de tristesse qu’elle disparaisse à jamais », écrit-il. « [But with] beaucoup de fierté qu’un tel besoin humain puisse encore être satisfait par des amis plutôt que par des entreprises. »

Interrogé sur son approche unique du travail du bois, Jake explique : « Peu importe ce que vous faites dans la vie, vous devez apprendre les bases. Il faut étudier les classiques. Vous devez apprendre à utiliser un crayon avant d’apprendre à utiliser un ordinateur. Si vous ne connaissez pas les règles, vous ne pouvez pas les enfreindre. Personne n’enfreint les règles mieux que Jake Cress.


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