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Travail du bois

« L’école des anciens maîtres »

Figure 9.1 : Krenov (à droite) et Malmsten (à gauche) examinent un modèle réduit dans le bureau d’études de Malmsten à Stockholm.

Les livres naissent dans de nombreux endroits différents. Celui-ci est né dans un bar.

Brendan Gaffney et moi étions en train de prendre un verre au Old Kentucky Bourbon Bar en haut de la rue, et nous avons abordé le sujet de James Krenov. Brendan avait fréquenté le College of the Redwoods (maintenant L’école Krenov), mais il ne ressemblait à aucun des autres diplômés que j’avais rencontrés. Brendan admirait Krenov, mais il n’allait pas à l’école pour marcher sur les traces du maître.

Brendan a également fréquenté l’école après la mort de Krenov, il n’y avait donc aucun lien personnel entre Brendan et Krenov, qui était l’un des écrivains, conférenciers et menuisiers les plus influents du 20e siècle. Arrêt complet.

« Pourquoi, demandai-je, n’y a-t-il jamais eu de biographie de Krenov ? Il y a en fait peu d’écrits sur sa vie à part quelques histoires dans ses livres.

Cette conversation a conduit au livre de Brendan « James Krenov : laisser des empreintes digitales.  » C’est la première et probablement la biographie définitive de Krenov, et l’histoire ressemble plus à un roman d’aventure pulpeux qu’à un examen académique. L’histoire de la vie de Krenov s’étend sur trois continents, des régions sauvages de la Russie et de la Chine à Seattle, en Alaska, en Suède et – enfin – à la côte de Mendocino en Californie du Nord, où se trouve maintenant son école.

À travers de longs entretiens, des journaux, des documents familiaux et une multitude de photographies, Brendan retrace toute la vie de Krenov. Et, plus important encore, nous donne une vision équilibrée et pleinement formée d’un homme que certains vénèrent et d’autres calomnient ou rejettent.

Même si vous n’avez qu’une connaissance passagère de Krenov, je pense que vous trouverez «Empreintes” engageant sans relâche. Le voyage de Krenov de la Russie à l’un des plus importants menuisiers est tout simplement incroyable.

-Christophe Noir

Apprendre la fabrication de meubles à l’école Carl Malmsten

Malgré son enthousiasme et sa passion d’y assister, l’admission de Krenov à la Verkstadsskola [furniture school founded by Carl Malmsten] n’a pas été immédiat. Krenov souffrait dans les usines de Stockholm et était préparé à la rigueur de l’école du meuble de Malmsten, mais il y avait une exigence d’une expérience préalable du travail du bois, que ses expériences dans la construction de bateaux et l’artisanat en pleine nature ne remplissaient pas aux yeux du vieux maître. En plus de ce manque d’expérience préalable, Krenov était déjà dans la trentaine, beaucoup plus âgé que les autres élèves de l’école. D’après un registre partiel des étudiants des années de fréquentation de Krenov, il était l’étudiant le plus âgé de sa cohorte de 11 ans.

Mais selon ses propres mots dans son interview avec Oscar Fitzgerald, « Je suis allé à l’école et je ne voulais tout simplement pas partir. Alors ils m’ont laissé entrer juste pour me débarrasser vraiment de moi, et j’ai étudié là-bas. Après avoir rencontré Malmsten en personne dans sa vitrine à Stockholm pour discuter de son entrée et faire pression pour son admission, il a été accepté dans le programme.

Figure 9.5 : Krenov au travail sur l’un des modèles de bureau de Carl Malmsten des années 40, le bureau « Néfertiti ». La marqueterie élaborée du bureau nécessitait des compétences techniques et un processus de finition fastidieux – et beaucoup de ponçage et de grattage, comme Krenov est montré ci-dessus. Photos avec l’aimable autorisation de la famille Krenov.

Les deux années de Krenov à l’école ont tourné autour de l’apprentissage à la fois de la production à la machine et à la main du travail du bois et des pratiques de conception rigoureuses. Les élèves étaient sous la supervision de Georg Bolin, le professeur principal de l’école qui avait encouragé Krenov, après leur première rencontre, à traîner. Bolin était lui-même concepteur d’instruments de musique et luthier, une carrière qu’il entreprend après une formation initiale dans les premières classes de Malmsten. Son poste de directeur est révélateur de l’excentricité de l’environnement de l’école. Bolin a personnellement plaidé pour l’admission de Krenov à l’école, et plus tard, les deux resteront amis et collègues respectueux.

Le programme de l’école était rigoureux et impliquait une semaine de travail de six jours visant à une éducation complète et intense de ses étudiants. Pendant quatre jours, les étudiants ont construit des meubles à partir des dessins et des dessins de Malmsten à l’atelier de Södermalm. Kjell Orrling, l’un des camarades de classe de Krenov à l’école, se souvient que les meubles des élèves étaient soit vendus dans le magasin de meubles de Malmsten à Stockholm, soit donnés à ses amis influents pour leur propre maison ; les étudiants n’ont pris aucune part des paiements dans les deux cas. Dans ses souvenirs, Krenov a décidé au début de sa scolarité qu’il voulait travailler de manière plus holistique, en concevant et en exécutant son propre travail, plutôt que de travailler à partir des conceptions des autres ou de décharger son travail de conception sur d’autres artisans.

« Nous avons eu des exercices où on nous a demandé de concevoir une table basse ou autre chose, mais vous ne la construiriez jamais », a-t-il raconté à Oscar Fitzgerald dans son interview de 2004. « Vous venez de le concevoir, puis il en a été discuté et s’il ne l’aimait pas, il le jetait par terre et le piétinait. »

Figure 9.8 : Trois photos prises par Kjell Orrling, l’un des camarades de classe de Krenov pendant son séjour à l’école de Malmsten à Stockholm. Sur la gauche se trouve Raimundo Estrems, l’ami proche de Krenov dans le programme dont il se souviendra plus tard dans « Un carnet d’un ébéniste ». Au milieu se trouve Georg Bolin, le principal enseignant de l’école et célèbre luthier, et à droite, Krenov, chevillant un bureau sur son cadre. Photos avec l’aimable autorisation de Kjell Orrling.

Krenov, des décennies plus tard, a critiqué la sévère hiérarchie descendante de l’éducation de l’école, taquinant même le bégaiement et les manières de son professeur. Mais les philosophies de Malmsten, fondées sur le mouvement Arts & Crafts et l’élévation des conceptions folkloriques, ont certainement façonné le travail de Krenov dans la forme, la méthodologie et la philosophie, et un lien avec le style Arts & Crafts a constitué une influence majeure tout au long de la vie de Krenov.

Un jour par semaine, les étudiants passaient leur journée dans l’un des ateliers de dessin et de conception de Malmsten, étudiant les dessins et les plans en production et rendant les leurs. Et, le sixième jour de la semaine, les étudiants se sont rendus dans l’un des nombreux musées de Stockholm, où ils ont été chargés de faire des dessins à l’échelle et des plans pour les pièces de la collection. A chaque étape, dans l’atelier, les bureaux d’études et les musées, Malmsten ou Bolin étaient là, donnant des retours aux étudiants, tenant leur travail à un niveau presque inaccessible. Des critiques négatives ont été prononcées sévèrement par Malmsten, et la complexité ou la qualité des projets et des conceptions qu’un étudiant donné a réalisés dans l’atelier dépendait de leur respect de ces normes.

Manne Idestrom, un autre membre de la cohorte de Krenov de l’école, se souvient que les étudiants étaient également souvent employés à des tâches manuelles à la ferme de Malmsten, juste au nord-est de Stockholm. Pendant que les étudiants taillent des haies ou creusent des pommes de terre, Malmsten profite de ces journées pour donner une conférence sur ses idées de conception et de fonction, telles qu’elles sont informées par le monde naturel ou un travail simple. Cet intérêt pour l’interaction entre la vie agricole, l’artisanat et les vieilles traditions suédoises se manifestera bientôt dans une autre école, Capellgården, qui a été créée juste un an après l’obtention du diplôme de Krenov. Orrling, aussi, se souvient avoir travaillé pour Malmsten en dehors de l’école. Il était plus jeune que la plupart des entrants, à peine 17 ans en 1957, et il a dû travailler comme assistant dans l’atelier et comme préposé dans le magasin du centre-ville de Malmsten avant d’être autorisé à entrer dans la Verkstadsskola.

Figure 9.10 : Une des pièces fabriquées par Krenov à l’école, une armoire murale à portes en cuivre en sapin suédois. Un certain nombre de ces armoires constitueraient une grande partie des premières années de travail de Krenov. Photo de Bengt Carlén.

Idestrom et Orrling se souviennent tous deux de Krenov comme d’un roman, parfois étrange, membre de la classe. Pendant les six premiers mois, selon Orrling, Krenov a à peine interagi avec ses camarades de classe, en partie parce que ses compétences en suédois étaient encore en train de mûrir et en raison du grand écart d’âge entre lui et ses camarades de classe. Il était également une bizarrerie à Stockholm en général – sa préférence pour le style personnel (vêtements en velours côtelé, foulard et béret) ainsi que ses manières le faisaient ressortir. Dans une anecdote dont sa fille se souvient, l’apparence de Krenov a capturé un regard surpris de la princesse Lilian de Suède, à qui lui et Britta sont passés dans la rue à Stockholm. Britta se souvint de lui s’écriant à la princesse et à sa compagnie : « Ce n’est pas poli de regarder, mesdames ! »

Krenov avait également un penchant pour réciter de la poésie et des passages de livres pendant les déjeuners de classe, une pratique qu’il aimait et qu’il poursuivrait dans ses propres conférences et salles de classe des décennies plus tard; mais cela a rebuté certains de ses camarades. De cette façon, il était peut-être assez semblable à Malmsten.

« Il prendrait 15 minutes pour expliquer un brin d’herbe », a déclaré Orrling.

Mais malgré sa bizarrerie, après quelques mois, le dévouement et les prouesses techniques de Krenov ont gagné le respect de ses camarades de classe et de ses professeurs, et Orrling et Idestrom se souviennent de ses capacités comme remarquables, dépassant les talents de certains de ses camarades. Beaucoup d’élèves venaient à l’école avec des compétences préexistantes, mais le talent naturel de Krenov pour le travail était considérable, tout comme les longues heures qu’il passait après l’école dans l’atelier. Les étudiants étaient autorisés à utiliser l’espace le soir pour leur propre travail, et tandis que certains utilisaient ce temps pour fabriquer des articles simples pour leur propre maison ou pour poursuivre d’autres passe-temps, Krenov a travaillé dur sur ses propres conceptions d’armoires ou sur ses projets assignés. Ces pièces d’après-midi comprenaient ses premières armoires murales, un chandelier (qui a attiré l’attention de Malmsten et l’a amené à choisir Krenov pour une pièce comportant des panneaux sculptés difficiles) et un certain nombre d’autres petites œuvres qui ont servi à perfectionner ses compétences et à nourrir sa pratique de la conception en dehors des conceptions prescrites de l’école.

Figure 9.11 : Une photo de Krenov à l’époque de son diplôme de la Verkstadsskola de Malmsten en 1959. Le petit voilier sur l’épinglette de Krenov montre que même à une douzaine d’années de Seattle et son travail avec les bateaux n’avait pas supprimé son amour de la voile. Photo gracieuseté de la famille Krenov.

Des années plus tard, Krenov a écrit avec tendresse sur l’une de ses cohortes, Raimundo Estrems (que Krenov a appelé Ramón), un Espagnol ayant une formation dans la construction de meubles préindustriels et la lutherie. Krenov a été témoin au mariage de Ramón, qui a eu lieu pendant une pause déjeuner un jour à l’école ; les étudiants pouvaient à peine prendre un jour de congé de leur scolarité, et même un événement comme un mariage devait être intégré dans les procédures quotidiennes de l’école. C’est Ramón qui a montré à Krenov ses avions en bois et comment il les a réglés et utilisés. Cette introduction, accompagnée d’un vieux livre norvégien dont il se souvenait avoir lu dans le bureau de l’école de Malmsten, a été déterminante dans l’adoption et la défense par Krenov du rabot en bois comme son instrument de travail du bois préféré. Pendant ses études, Krenov a fabriqué son propre rabot à main, cherchant à modifier l’ergonomie de l’outil pour lui donner la forme qu’il préférait. Au cours des années suivantes, Krenov fabriqua des centaines d’avions et appela plus tard l’outil «le violon de l’ébéniste», indiquant qu’il considérait que l’outil était à l’avant-garde de son approche et de son plaisir pour le travail du bois.

Il est difficile d’exagérer l’importance de l’école pour la carrière de Krenov ; de nombreuses années plus tard, son approche de l’enseignement et des conférences, en plus de sa pratique de l’ébénisterie, sera profondément façonnée par la propre approche de Malmsten. Son accusation contre Malmsten, qu’il était un enseignant autoritaire ou difficile, reviendrait comme une critique souvent portée contre la propre approche de Krenov en matière d’enseignement, et son futur mélange d’idéaux intransigeants et nobles avec l’enseignement technique est également venu refléter celui de Malmsten.

« Il était très strict – dans un sens, il était despotique », se souvient Krenov en 2004. genre de chose. »

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